Archivo mensual: julio 2006

Cómo saludar en inglés

Para todo aquel que haya siquiera hojeado las dos primeras páginas de un curso de inglés la cuestión es clara: “How do you do” en un ambiente formal, “How are you” en uno informal. Pero las cosas son algo más complicadas en el mundo real.

Así que de pronto te cruzas con alguien conocido y te dice “You o’right?”, que al parecer es la forma de decir “Are you all right?”. La traducción literal es “Te encuentras bien?”.

¿Será que hago mala cara? Por qué me pregunta si me encentro bien. Bueno, es cierto que no como muy bien pero no me había dado cuenta de que me había afectado tanto. Y tímidamente contesto “Si, todo bien”.

Cuando todo el mundo te empieza a preguntar lo mismo, te das cuenta de que aparte de que tu dieta no es de lo mejorcito, no es que tengas mal aspecto, es que esa es la forma normal de saludar a la gente, y no el “How are you”.

Ah! Y eso no es un formalismo. La persona en cuestión está esperando una respuesta detallada. Tanto dinero gastado en cursillos para que al final no sepas ni saludar.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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5 cosas que todo compañero de piso debe saber

Cuando nos vamos de casa a compartir piso, hay una serie de cosas que no sabemos. Mi experiencia empieza a ser dilatada, y la observación me ha llevado a encontrar las 5 más importantes, y que parecen ser las más difíciles de descubir. Estas son las 5 cosas que todo compañero de piso debería saber:

1. El interruptor para encender la luz del baño también sirve para apagarla.

2. El rollo del papel higiénico no aparece por generación espontánea. Hay que sacar el vacio y poner uno nuevo.

3. La bolsa de la basura no va sola del cubo al contenedor en la calle.

4. Dar un portazo no es la única manera de cerrar una puerta.

5. Si has usado platos sartenes u otros utensilios y los has dejado en la cocina, y la siguiente vez que los buscas están limpios de nuevo, no es que el jabón es realmente milagroso, sino que alguien lo ha hecho pot ti.

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Confirmado: los informáticos viven en otro mundo

Los informáticos son generalmente gente rara. En inglés se les llama “Geek”. El término incluye a todas esas personas expertas en algo, como informática, matemáticas, física, que son indescifrables para el resto de la población. El cliché también dice que son gente con dificultades para relacionarse, con lo que se tiende a decir que viven en otro mundo. Pero la verdad es que tienen una doble vida.

El juego preferido de los geeks es ahora Second Life (segunda vida). Es como un inmenso juego de rol por internet. El jugador se registra y escoge una identidad. A partir de entonces su identidad en la “primera vida” desaparece. Luego hay que descargarse el programa que permite conectarse a internet y jugar. Una vez funcionando, se ve a uno mismo desde la espalda, y se va moviendo por el mundo de “Second Life” con el cursor, como en tantos videojuegos.

No hay limitaciones de personalidad para el personaje, y se puede editar la apariencia, la ropa y hasta el género. El juego da la posibilidad de interactuar con gente, ir a fiestas, asistir a clases, reunirse en grupos con intereses similares y hacer cualquier cosa que se supone podrias hacer en el mundo real.

Hasta el punto que hay incluso economía. Uno puede montar su propio negocio, por ejemplo de venta de ropa, o de construcción de casas, propietario de discoteca. Hay también la parte oscura: sexo, apuestas, crimen e incluso promotores inmobiliarios.

Todo ello forma una realidad virtual en que todo lo que se ve, casas, tiendas, ojetos, es generado por los jugadores. Para ello hace falta dinero o la capacidad de escribir lenguaje informático. Ahí es donde entra lo “geek”. Aquel que tenga los conocimientos técnicos y el tiempo necesario puede crear para otros y poner un precio, y va sacar el mayor partido del juego. El dinero se puede cambiar por dinero real y a la inversa.

Supongo que mi parte geek se sintió atraida, así que me registré e instalé el juego. Al principio paseas por lo que llaman “Isla Ayuda”, en la que aprendes las bases del juego. Sin saber cómo me encontré en una especie de gran cilindro negro que parecia impedirme moverme. Entonces un tipo vestido de negro estilo gótico aparece y dice “Soy la muerte”. Moví frenéticamente las teclas de movimiento y conseguí liberarme.

Qué tipo de persona malgasta tiempo y pierde su vista creando un personaje gótico, semejante cilindro para atrapar a los novatos y decir “Soy la muerte”. Realmente algunos geeks tienen problemas para relacionarse.

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