Archivo mensual: septiembre 2006

Este alerta (esta es su parada)

Stay Alert, con uno de esos perritos de la pradera levantado sobre las patas traseras mirando al horizonte. Este es el anuncio que ha aparecido recientemente en el DLR (tren ligero) de Londres. En letra pequeña dice que estés preparado para salir del vagón tan pronto com el tren llegue al andén. Y eso, señores y señoras, es un flagrante ataque a una de las tradiciones más enraizadas en la cultura londinense.

Es común estar en el metro o el tren, estar cerca de la parada, y empezar a sentir el pánico de todos aquellos que se acaban de dar cuenta de que su parada es la siguiente y hay una muchedumbre entre ellos y la puerta. Inmediatamente empieza el escurrirse entre cuerpos sudorosos, agarrarse a sitios que sólo deben ser agarrados en situaciones íntimas y miradas aterridas hacia el espacio que queda hasta la puerta. Porque como no estés cerca de la puerta cuando esta se abra, las posibilidades de quedarse dentro són más que notables.

Pero Londres es otro cantar. Aquí la gente tiene otra forma de ser, la flema británica que se le llama. Cuando la parada se acerca, no hay movimiento. Cuando el tren entra en el andén, los mas nerviosos empiezan a moverse. Cuando el tren para, alguno se levanta, y no es hasta que las puertas se han abierto que la gente se levanta de sus asientos. Y no importa que estén en el punto más alejado del vagón. Entonces lentamente se dirigen hacia la puerta. Los usuarios que desean entrar en el tren saben esto, por lo que esperan pacientemente a que todos hayan salido. Entonces, también sin perder la compostura, entran lentamente en el tren.

A alguien se le ha ocurrido que esto retrasa enormemente el trayecto, cosa que se podria solucionar si la gente estuviera esperando ante la puerta cuando el tren llega al andén. Y es cierto. Por descontado, los trayectos podrian ser mucho más cortos. La pregunta es, ¿vale la pena perder tan entrañable tradición a fin de ganar algunos minutos y evitar trenes parados en pleno tunel esperando a que el tren de delante se mueva?

Obviamente no. Que quiten esos anuncios inútiles y traidores y dejen sitio para los de aseguradoras con mascotas y llamadas telefónicas baratas.

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La mala conciencia es peligrosa

Después del escándalo en Italia sobre la compra de partidos de fútbol, un reportaje de la BBC destapa ahora comisiones ilegales en la compra de jugadores. Pero este post no va sobre fútbol; este post va sobre como la mala conciencia puede llegar a desquiciar a cualquiera.

El tema es que un programa de investigación de la BBC llamado Panorama obtuvo filmaciones con pruebas de corrupción en fichajes. Para generar atención y asegurarse una buena audiencia empezaron a filtrar nombres.

Uno de los nombres citados antes de la emisión fué Harry Redknapp, entrenador del Portsmouth. El hombre, al enterarse, salió en los periódicos diciendo que sus abogados (si si, en plural) iban a demandar a la BBC.

El dia de la emisión llegó. Algunas cosas fraudulentas se destaparon, pero el amigo Harry salió en declaraciones al día siguiente diciendo que no había nada en el contenido del programa que atentara contra su persona, por lo que iba a parar toda acción de sus abogados.

Yo me imagino al hombre sentado ante el televisor, con gotas de sudor frio corriéndole por la cara durante la hora de programa. Al terminar él piensa “ah! pero eso es todo! Pues no ha salido nada excesivamente malo sobre mi”. Y entonces llama a sus abogados para decirles que la BBC no sabe nada.

Lo más normal hubiera sido quedarse callado, esperar a la emisión, y en función de lo que el programa dijera, entonces querellarse por calumnias o no. Pero este Harry saltó inmediatamente gritando “Mentira!” antes de ver el programa. A saber lo que pensaba que iban a decir sobre él… Esto es como el tio que va gritando “yo no lo maté!”, y el policía le dice “aquí sólo estamos investigando un robo… pero hábleme de ese muerto”. Así que la moraleja de la historia es “Actuad siempre como buenos ciudadanos o la mala conciencia no os dejará dormir”.

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Las restricciones de equipaje en aeropuertos ingleses se alivian por amor a la música

El 10 de Agosto Scotland Yard abordó un intento de ataque terrorista que intentaba hacer estallar 10 aviones en pleno vuelo desde Londres hacia USA. Aparentemente los explosivos iban a ser en forma líquida y serían detonados por un teléfono movil. Esto desató una fiebre se medidas de seguridad en todos los vuelos desde o hacia el Reino Unido que no han empezado a aliviarse hasta este fin de semana. Y todo, por amor a la música.

A pesar de que no pudieron atrapar a nadie en el aeropuerto con explosivos en la maleta, parece que las pistas indicaban un atentado inminente, que podría haber sido el siguiente dia 11. A partir de entonces se decretó “Nivel de amenaza crítica”, el más alto posible, y las medidas de seguridad se llevaron a extremos de caos. Cientos de vuelos se suspendieron, chequeo físico a cada uno de los pasajeros, prohibición absoluta de equipaje de mano, prohibición absoluta de llevar nada en los bolsillos, aceptando sólamente documentación, y llevada en una bolsita de plástico transparente.

Más tarde se aceptaró equipaje de mano de la medida de un ordenador portatil, manteniendo la prohibición de cualquier líquido, de perfume a agua, pasando por barra de labios o crema. Las aerolineas se quejaron de los millones de libras que estaban perdiendo por retrasos y cancelaciones debidas al tiempo suplementario debido a la seguridad.

Entonces llegó Mark Elder, director invitado de la orquesta de la BBC en el concierto de clausura de “Proms”. “Proms” son una serie de conciertos organizados por la BBC en verano para dar a conocer a jovenes talentos y ofrecer música clásica a precios populares. Y son toda una institución en el Reino Unido. Justo antes de tocar las últimas piezas no se le ocurre nada más que decir que las medidas de seguridad en los aeropuertos hacen muy difícil para los músicos viajar con sus instrumentos, y que si esto seguía así el año que viene tendrian que tocar “Concierto para ordenador portátil y orquesta”.

La repercusión mediática fué tremenda a todos los niveles. Los millones de libras perdidos por las aerolineas, el caos en los aeropuertos, las horas perdidas de pasajeros no pudieron hacer reflexionar a las autoridades. Pero la posibilidad de que nos podamos quedar sin música, eso es otro cantar. En menos de dos semanas el asunto ha sido solucionado, y ahora se puede entrar en el avión con el equipaje de mano normal, incluidos instrumentos de música. Asuntos como este separan a paises avanzados del resto.

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El traje iPod (el mundo se vuelve loco)

Creo que ha quedado claro por qué la gente va por ahí enseñando su iPod para hacer un favor a la sociedad. Pero es que esto ya es lo último: ha nacido el “traje iPod”.

Esto es un traje en el que colocas el iPod en el bolsillo interior de la chaqueta y sin sacarlo se puede operar gracias a una serie de botones colocados en la parte exterior del bolsillo. Lo dicho. “cool” “supercool”. Ahí va un link.

En UK lo va a vender Marks and Spencer. Esta cadena de grandes almacenes histórica en el Reino Unido tuvo una breve incursión en Europa. Seguros de que su éxito en las islas se podía reproducir en el contienente alquilaron locales a precio de oro por toda Europa. Pero al parecer las ventas no fueron todo lo buenas que ellos esperaban porque al parecer no pudieron conectar con los gustos de la vieja Europa, y acabaron saliendo por patas. No se si el tipo que escojia su lienea de productos es el mismo que ha escogido el traje iPod…

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Las series de mi infancia vuelven al ataque

Dicen que todo vuelve, como la corriente neo-pop de los últimos años. Ahora nos toca a los niños de los ochenta. Por si no os habías dado cuenta de que ya han pasado “Verano Azul” (mítica serie de TV española) hasta que la cinta ha empezado a chirriar, preparaos, porque parece que M.A. Barracus, Hannibal Smith y compañia vuelven a salvar el mundo.

Y es que nos hacemos mayores. Da un poco la sensación de que mi generación está llegando a los puestos de decisión. Es así como uno de los anuncios de TV más celebrados en UK es el de uno de esos insoportables servicios 11 lo que sea para preguntar cosas por teléfono. Lo bueno es que salen unos tipos con peluca negra y vestidos como salidos de la maratón de Nueva York de 1983 cantando el número en cuestión 118 118 con la música del mítico Equipo A (one one eeeeeeeeeight, one one eeeeeeeight). Es tremendo. Y no solo eso, en un programa de TV de cachondeo un humorista se fué a USA para reunir a los supervivientes del Equipo A.

Y de golpe, en este frenesí ochentero aparece en el metro de Londres el anuncio de la colección completa en DVD del Equipo A. Y para acabar rematarme, ayer vi también el anuncio de la colección completa de “El coche fantástico”. Qué impacto ver al David Hasselholf ese de nuevo con su frondosa cabellera y su chupa de cuero (que por cierto era un par de números pequeña).

Y eso no es todo. Teniendo en cuenta que ya han hecho la versión cinematográfica de “Starsky y Hutch”, “Corrupción en Miami” está en cartelera y “Transformers” está en producción, algo me dice que no vamos a tardar en ver la camioneta negra con la linea roja en la gran pantalla. Pero quien va a hacer del caballero negro montado en el coche que habla? Y dónde está McGuiver? Vamos a verle haciendo un teléfono móvil con un cordón de zapatos y un papel de chicle?

Todo encaja. Todo. La revisitación de los ochenta está por llegar a su cumbre. Como diria Hannibal: “Me encanta que los planes salgan bien”.

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Blair y Gordon Brown (y lo que hacen algunos por una casa barata en Londres)

Es definitivo. Tony Blair se retira de primer ministro después de 10 años. La fecha todavía no se ha concretado, pero parece que ya le mueven la silla (bueno, de hecho, ya hace tiempo que se la mueven). Su situación actual? La mejor demostración de que “La ley del mínimo” esfuerzo es pura economía política.

Por un lado tenemos al señor Blair, reelegido en dos ocasiones, que fué capaz de romper una época de hegemonía Tory (partido conservador) gracias a lo que se dió en llamar “la tercera vía”: en una Europa dominada por gobiernos de derechas la iquierda británica tenia muy pocas expectativas de victoria bajo la bandera socialdemócrata, así que se sacó de la manga la famosa frase para decir que no eran de derechas, pero tampoco querian practicar las desprestigiadas políticas de izquierdas. Y funcionó… por tres veces.

Por otro lado está Gordon Brown, mano derecha de Blair, Ministro de Economía (aquí llamado “Chancellor”) y enemigo público número uno de la City*. Lidera el sector más izquierdista del gobierno y es el tipo que se presenta cada año con una carterita roja con los Presupeustos del Estado (por qué en España los Presupuestos vienen en treinta cajas?).

El tercero en discordia es David Cameron, líder conservador, quien fué elegido en unas primarias en las que apareció como el perfecto candidato para ganar a Blair: joven, ecologista (va en bici a trabajar), y hasta un toque rebelde (no niega que probara drogas durante su época universitaria).

A nadie se le escapa que Brown es el delfín de Blair. No en vano ha estado ahí desde el principio. Pero ahora viene lo bueno.

Resulta que Blair anuncia que se va a ir durante el próximo año. La City y otros anti-Blair se le tiran al cuello diciendo que si avisa que se va, lo que tiene que hacer es irse de inmediato. Brown, viendo que la tormenta tiene toda la pinta de cargarse al primer ministro en cuestión de horas, empieza a hacer las maletas para mudarse al número 10 de Downing Street.

En esto que alguien llama la atención sobre el hecho de que Brown no ha movido un dedo para defender a su líder. Se le empieza a acusar de deslealtad. Blair se cabrea con él. La gente le llama egoista y que se preocupa más por el cargo que por la estabilidad del gobierno, y entonces aparece Charles Clarke, el antiguo Ministro del Interior. En unas declaraciones a un períodico dice que Brown es un maníaco del orden, y que es imposible trabajar con él. Así que sin comerlo ni beberlo ha pasado de tocar el poder con la punta de los dedos a estar casi acabado políticamente.

Y ya se sabe: a rio revuelto, ganancia de pescadores. Esta es la situación ideal para la oposición para decir todo aquello de “el gobierno sólo se preocupa de sus intereses”, “si no se entienden entre ellos cómo van a gobernar” etc. Pues bien, con que sarta de oportunismos nos regala la oposición? Qué es lo que dice David Cameron? Nada.

Últimamente sólo se le ve en imágenes de archivo. Este tipo es de derechas, y con estudios de economía. Así que tiene por la mano lo de la “eficiencia”. Esto significa conseguir los objetivos con el menor uso de recursos. Y para qué va a gastar energias metiéndose con ellos si ellos solos se depellejan?

*City: término con el que los enteradillos, sabelotodos y otra fauna denominamos al barrio financiero de Londres, que de hecho ya son dos.

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España provoca la pérdida de pasaportes ingleses

Una reciente noticia afirma que España es el país en el que los ingleses tienen más riesgo de perder el pasaporte y de morirse. Alguien tendrá que asumir responsabilidades por esto.

Todo el mundo sabe que el turismo es una de las fuentes de ingresos más importantes de España. En consecuencia, hay que cuidar a los turistas. Por eso, la noticia arriba mencionada es de una importancia suprema. A pesar de que las defunciones son preocupantes, lo que más me llama la atención es la pérdida de pasaportes. Algunos medios titulaban “España el país con más riesgo de perder el pasaporte”.

Quien es culpable de esto? Aznar? Zapatero? No quiero ni pensar en esos jóvenes ingleses, preparados para pasar un fin de semana loco, buscando por Internet lugares con playa y sol. Al encontrarse con la duda de ir a un lugar llamado España o a otro llamado Croacia, uno dirá “No, a España no, que perdemos el pasaporte”. Algo habrá que hacer! Encerrar a los duendecillos que se meten en los bolsillos, ilegalizar la fuerza de la gravedad, algo!

Quizás si el gobierno prohibe que ningún turista de nacionalidad británica se emborrache, entonces podrán tener cuidado de saber dónde está su pasaporte (y ellos mismos). Aunque si no se pueden emborrachar, ya no van a tener incentivo para venir, con lo cual solucionamos un problema pero creamos otro… Hmmm es un tema complicado…

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