Archivo mensual: diciembre 2006

Y ahora algo totalmente distinto

Faltan sólo horas para el fin de año. Bueno, para mi fin de año, porque si algo he aprendido estando en Londres es que en el mundo hay mucha gente y muy distinta. Y el año no empieza esta noche en todo el mundo. Luego está en año nuevo Chino, el año nuevo musulmán, el año nuevo de Bangladesh… Lo mejor de conocer gente de otras culturas, razas o religiones es que aprendes que cada quien es de una manera distinta. Pero en el fondo los sentimientos son los mismos. Aprender de los demás es la mejor manera de ser feliz y disfrutar de cada momento.

Así que quiero enviar un mensaje de optimismo a todo el Mundo en este Año Nuevo según el calendario Cristiano.

Y particularmente quiero enviar un saludo a todos aquellos que habéis usado un poco de vuestro tiempo en leer este Blog y decidido compartir conmigo vuestras opiniones en forma de comentario. Como Ruth, siempre con ideas claras y una forma graciosa de ver las cosas. Mis conciudadanos londinenses Federico, siempre con algo útil que añadir, Elsinora, otra con shock cultural y S que está todavía de descubrimiento. También Jean Bedel, Jossmachine el cinéfilo, Manolo, Zetxek. Pao, profesional de la comunicación, el siempre imaginativo Grampus. Miss Teschmacher, quien hace poco estuvo de enhorabuena. Hugo el infame. Symon, el arquitecto. Incluso una escritora, Sandra. Ocuri, Álvaro, Rosi, Flammae, Eska, Vigalounge y Tamaruca. Y las muy recientes Hideous y Veris. Muchas gracias a todos y todas.

Y a los que leéis este montón de posts inconexos pero nunca habéis dejado un comentario, mis mejores deseos. Especialmente a tu.

Pedid un deseo. No os garantizo que se vaya a cumplir, pero si vais a por él ya teneis medio camino hecho.

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Monumento a la estupidez

Han habido dos noticias hoy, las dos relacionadas con muerte. Una en Irak, la otra en Madrid.

Tengo una sugerencia: declarar el dia 30 de Diciembre “Día Internacional de la Demagogia”.

Se les enviaría un tríptico a todos los políticos del mundo con el título “Cómo cagarla con estilo”. Y se darían conferencias sobre oratoria, cortinas de humo y colocación de banderas.

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Pues si, es cierto, en Londres hay niebla

Para aquellos que tengan en la mente Londres perdido en la niebla, decirles que eso es un tópico. No era niebla, sino “Smog”: una mezcla de “fog” causada por la alta humedad londinense y el “Smoke” de la revolución industrial. Pero a veces, la humedad aumenta y se producen casos de intensa niebla. Como esta Navidad de 2006. Cinco días de visibilidad practicamente nula. El Viernes la niebla era lo peor que he visto en la vida. Los edificios se difuminaban por encima del cuarto piso. Más allá de 50 metros la visibilidad era nula.

Por la noche, Londres envuelto en la niebla, las calles mojadas, la tenue luz de las lámparas en la calle, recordaban las más tópicas imágenes de las historias de Sherlock Holmes.

Si hace dos días me preguntaba cuánta gente se había quedado en tierra, ya he salido de dudas: más de 40.000. Yo pude volar, con una hora de retraso. Otros no han tenido tanta suerte.

Al parecer, todos los aeropuertos ingleses tienen los sistemas antiniebla. Pero al parecer, en un exceso de celo, no se quieren arriesgar a volar porque si algo va mal con el sistema antiniebla, no tienen la referencia visual. Y mi pregunta es: si a pesar del sistema, no van a volar si no tienen visión completa de la pista y pueden confiar en sus ojos, para qué gastarse el dinero en el sistema antiniebla si al fin y al cabo sólo se va a utilizar si la visibilidad es suficientemente buena como para que no sea necesario usarlo?

A pesar de los muchos problemas que la niebla puede causar, no puedo evitar sentirme atraído por su romanticismo. Así que desafié las bajas temperaturas y a pesar de que me dolía la mano de frío, saqué unas cuantas fotografías.

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Más fotos de Londres en la niebla en mi cuenta de Flickr aquí

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Luton airport nos trata como niños

Y con razón. Alguna vez habéis volado con una de estas compañías aéreas de bajo coste en el que no tienes asiento asegurado? Si lo habéis hecho ahora mismo os debéis temer lo peor. Pues ahí voy.

El sistema es muy sencillo: a medida que la gente chequea, se le asigna un grupo de embarque, del A al D, que será el orden en el que entran al avión. Esto significa que en la sala de espera para embarcar, primero llaman a la gente con grupo de embarque A, y así sucesivamente hasta la D. Una vez en el avión puedes escoger el asiento que más te guste.

Mucha gente pregunta si tan costoso es montar un sistema de asignación de asientos. Yo supongo que lo hacen para motivar a los pasajeros para que lleguen pronto en busca del grupo de embarque A. Y que lleguen a la puerta de embarque pronto para ser los primeros de su grupo. Estas aerolíneas bajan costes gracias a que el avión está el mínimo tiempo en tierra, para lo cual es imprescindible un proceso de embarco y desembarco rápido. También ayuda que lleven sólo maletas de mano, cosa que consiguen poniendo mesas de check in sin colas para estos o permitiendo el check in online.

Pero a qué viene el título? Bueno, como sabréis si habéis volado con ellos, cuando llaman al grupo de embarque A, el pánico se apodera de la sala y todo el mundo se abalanza sobre la puerta. Lo que en un inicio parece una cola, se convierte pronto en una aglomeración. Así que tienen que gritar que sólo grupo A, y perder tiempo echando de la puerta de embarco a los que se cuelan. Cuando dicen grupo B de nuevo la aglomeración. Si has esperado pacientemente y estás en la cola, alguien te va a pasar delante con toda impunidad. Y ojo, esto no es por culpa de la muy española tradición de intentar colarse si esto es posible. Los extranjeros no se quedan cortos. Por ejemplo el sábado pasado hice una carrera con el tipo que tenía detrás en la cola porque así que le dió el boarding a la señorita salió disparado para entrar en el avión antes que yo. Al principio resistí, sólo por joder, pero luego le dejé pasar, con lo que cuando él entró en el avión había un asiento libre más. Que bien.

Como decía, los extranjeros no son cojos en esto de querer colarse. Así que alguien con cierta chispa de inteligencia ha decidido que no somos lo suficientemente mayorcitos como para respetar algo tan sencillo como una cola. En le aeropuerto de Luton, uno de los cuatro que sirven a la ciudad de Londres, han quitado las sillas de la sala y han puesto cuatro filas separadas con cintas. Así que te pones en tu carril, como en el peaje, y no hay forma de que te pases de grupo, o de que te cueles en tu grupo. Lo dicho, como niños.

Pero hay más. Si pagas 10 libras, pasas a ser del grupo prioritario, lo que significa que aunque llegues el último, entras de los primeros. Y para aumentar la envidia, en la zona prioritaria hay asientos. Con lo que llegan los últimos, pasan delante de ti, y encima te miran desde sus asientos mientras tu llevas 10 minutos en pié. Y claro, la idea es que pienses “El próximo día pago las 10 cochinas libras y me cuelo.”

Si es que somos como niños.

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Los viejos tópicos nunca mueren

Londres, 21 de Diciembre de 2006

Tiempo: Niebla

Visibilidad: 200 metros

Dicen que hoy es la noche más larga. Y a fe que lo va a ser porque no parece que vaya a haber día. Londres está envuelto en una espesa niebla que lo vuelve todo más silencioso, más extraño. Está claro que lo de la niebla en Londres no es un tópico. Es más que real.

Lo que nos lleva al tema del post, que sería: cómo es posible que en una ciudad del primer mundo, donde se mueven millones de euros cada día, donde la niebla es parte inseparable, se cancelen 223 vuelos ayer y 350 hoy. Cuántos miles de pasajeros se han quedado en tierra?

Y lo que es más importante, yo podría quedarme en tierra. Que alguien corte la niebla por favor!

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Olivia es el nombre preferido para niñas inglesas

Pues si. El nombre más repetido últimamente en niñas recién nacidas es Olivia.

Será un regusto retro de jóvenes tratando recordar el éxito de Greese. O quizás es que la novia de Popeye les creó un fuerte impacto emocional. Será que quieren que sus hijas se casen con un tipo fuerte y con una dieta enriquecida?

El top 5 queda como sigue:

  1.  Olivia
  2. Grace
  3. Jessica
  4. Ruby
  5. Emily

Pero en Escocia, Olivia no está ni entre los cinco primeros nombres.

En cambio, Jack es líder en las dos naciones. Apasionante dato verdad?

Más en BBCNews aquí y aquí.

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El tiempo en el metro es relativo

El metro de Londres, el popular “Tube” es un submundo de pasadizos escaleras, andenes, con estaciones gigantescas como Kings Cross de hasta cuatro niveles. En semejante mundo, es lógico que las leyes de la Naturaleza que imperan en la superficie parezcan distintas. Una de ellas es el Tiempo.

Cada uno de los andenes tiene un marcador electrónico en el que se indica el destino del tren y cuánto va a tardar en llegar. Esto es muy útil ya que la espera se hace más corta, o por lo menos te resignas a esperar siete minutos. A veces el próximo tren va a tardar tres minutos. Así que lees los anuncios de las paredes, y vuelves a mirar el marcador para descubrir que el próximo tren va a tardar tres minutos. Crees que ha pasado tiempo, tal vez dos minutos, pero en realidad ha sido sólo un suspiro.

Sorprendido miras el reloj. Las 8:47. El tren finalmente llega, pero de alguna manera, tu reloj te dice que son las 8:52. Es increíble comprobar como esto pasa casi siempre. O como cuando entras en el metro para hacer un viaje que te debería llevar 25 minutos, y al salir, en el mundo real ha pasado una hora. O incluso al revés (aunque menos a menudo) llegas al trabajo o a la cita y no comprendes cómo es tan pronto.

La explicación es muy simple. La profundidad a la que está el metro de Londres lo acerca al centro magnético de la tierra, lo que perturba las ondas de tiempo ralentizándolas o acelerándolas de forma aleatoria. Una explicación más que plausible, creo yo.

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