Archivo mensual: febrero 2007

Que prohiban MacDonald’s

Eso es lo que opina el príncipe Charles. Parece que para él esa es la clave para asegurar que la gente sigue una dieta sana. Tan inútiles somos?

Si bien el príncipe no tiene ningún poder real, sus palabras son repetidas en todas partes puesto que es quien es. Y él era consciente de ello cuando lo dijo.

Sus palabras se enmarcan en esa corriente cada vez más generalizada, sobretodo en el Reino Unido, de que hay que prohibirle ciertas cosas a la gente porque si las tienen a su alcance van a tomarlas con exceso con fatales consecuencias para la salud. Los periódicos venían llenos ayer con la noticia de que se podría retirar la tutela de su hijo con sobrepeso a una familia para evitar que sigan cebándolo.

Y ahí viene “papa Estado” limitando el uso de alcohol, tabaco, comidas grasientas y a saber qué va a ser lo siguiente. Es como tener una madre puntillosa detrás del cogote diciéndote todo el día lo que puedes hacer y lo que no.

Es que la gente en altos mandos considera que el grueso de la población es estúpida? Que son como niños sin control que no son capaces de discernir entre lo que es bueno y lo que no? Y aunque así fuera, quien son ellos para decidir sobre la vida de los demás. Si te quieres zampar una buena hamburguesa triple es tu problema y tu placer. Al fin y al cabo es tu salud.

El problema parece ser que el exceso de tabaco, alcohol, grasas y demás tienen un efecto nocivo sobre la salud. Y los dirigentes tienen una responsabilidad sobre ello, puesto que un país de gente con problemas de salud rinde menos, lo que afecta directamente a la productividad y en consecuencia a la competitividad y el crecimiento de la Economía. Y cuando un individuo con cáncer de pulmón o circulación delicada acude al hospital, es el Estado, con el dinero recaudado con los impuestos, quien paga la factura. No solo eso. Las enfermedades provocadas por el consumo excesivo de todas esas substancias no mata de golpe, sino que provoca enfermedades crónicas y que empeoran con el paso del tiempo, con lo que la factura se incrementa.

Es esa razón suficiente para poner una cinta amarilla en la puerta de los restaurantes para evitar que la gente entre en torrente en busca de sus dosis diaria de bloqueador de arterias? Es que no podemos consumir con moderación?

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Qué es “Servicio al Cliente” (customer service)?

Servicio al Cliente es uno de esos conceptos que salen en todos los libros de Business con los que los futuros Managers se empapan de palabras anglosajonas que describen conceptos que siempre han existido en los negocios y que tienen una forma simple de ser descritas en castellano, pero que si se dicen en inglés son conceptos revolucionarios que van a sacudir la performance del negocio. Mejor la denominaré “Customer Service“, no sea caso que alguien no se de cuenta de la importancia del tema que estamos tocando. Mostraré su uso con cuatro claros ejemplos que suceden una y otra vez en la ciudad de Londres (London para aquellos que han hecho un MBA).

Ir a la caja en el supermercado Sainsbury’s y que la persona que te atiende te mire a los ojos, sonría y te pregunte cómo estás es “Customer Service

Ir a la caja en el supermercado Tesco y que la persona que te atiende ni te mire y te diga el precio con el mismo tono metálico que las nuevas cajas electrónicas es falta de “Customer Service” (Lack of Customer Service).

Ir a la caja en una de estas pequeñas “tiendas de coveniencia” y que la persona que te atiende ni te mire, no se moleste en interrumpir la conversación que está teniendo con el tipo de al lado o por teléfono, que no te diga el precio sino que señale con un dedo la cantidad en la máquina y que cuando te marches no haya sido capaz ni de mirarte y tengas una fuerte impresión de que le has importunado con tu visita es “mala educación” (Bad Manners).

Ir a la caja en el supermercado Tesco de la zona de negocios de Londres y que la persona que te atiende te mire a los ojos, sonría y te pregunte cómo estás es “falta de respeto” (Cachondeing). Es que los Citymen merecen ser saludados y atendidos y los que compran en Hackney, Totenham, Ealing o Lewisham merecen ser tratados como ganado?

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Ponerse las uñas largas

Si, cierto, esto tiene pinta de marujeo, pero de verdad que el tema uñas me tiene más que sorprendido. Es una de esas preguntas que me rondan la cabeza de hace tiempo y la verdad es que no le veo la explicación.

Cuando llegué a mi primera casa en Londres, algo me llamó la atención de mi casera. Sus uñas eran extremadamente largas, pero muy extrañas. Entonces me di cuenta de que eran postizas.

Al empezar a ir en metro más a menudo (cuando empecé a tener vida social), me di cuenta de que no era mi casera, sino una parte muy importante de la población femenina. Donde quiera que estuviera en el metro, por poco lleno que fuera siempre había alguien con uñas postizas.

Y por ahí va mi pregunta. Si estás lejos, no ves si las uñas son largas o cortas. Y si estás lo suficientemente cerca para verlo, también lo estás para ver que son postizas. Y la verdad, tienen un aspecto de lo menos natural. Entonces para qué tanta obsesión con ellas? No quedaría mejor algo más cortito pero más natural?

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Los beneficios de BAE Systems se disparan gracias a la guerra de Irak

Es la noticia del día. BAE systems, la gigantesca compañía de Defensa británica ha incrementado substancialmente los beneficios gracias a los contratos que el ministerio de defensa de USA le está encargando a causa de la guerra de Irak.

BAE Systems es una de las empresas más importantes del Reino Unido. Se dedican a fabricar electrónica de guerra, tanques, submarinos de guerra, barcos de guerra, aviones de combate y sistemas de control de tierra entre otros. Aunque su orientación es fundamentalmente militar, también producen para la paz, sobretodo su división aeroespacial que produce aviones de transporte similares al Hércules español, aviones de reconocimiento y aviones de pasajeros para corta distancia.

Las ventas en 2006 han superado los 20.000 millones de euros. Tiene 88.000 trabajadores en todo el mundo. Es una empresa privada, por lo que sus propietarios son los accionistas, quienes han invertido en busca de los dividendos, que es lo que les preocupa principalmente, y razón por la cual BAE se ha desprendido de su participación en Airbus.

Los resultados de 2006 muestran un aumento de los beneficios del 38%. Las ganancias por acción se incrementaron en un 30% y los dividendos por acción en casi un 10%. Estos resultados son magníficas noticias para sus miles de accionistas y trabajadores.

La nota de prensa destaca que la clave del crecimiento está en sus operaciones con USA, fundamentalmente en la división de Armamento y Tierra. Aparentemente se han beneficiado de las campañas USA en Irak yAfganistan.

Pero no todo son buenas noticias. La nota apunta que las reducciones en el presupuesto de defensa de algunos países puede provocar una caída de ventas en el futuro.

Si yo fuera accionista de BAE, o de alguna de las 3 compañías del sector que són incluso más grandes que BAE, no querría que esto pasara. Me gustaría que los presupuestos de defensa, que se pagan con impuestos, subieran, y que la guerra en Irak siguiera por mucho tiempo, lo que me aseguraría unas buenas ganancias.

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Lo que tu puedes hacer contra el cambio climático

Ya he hablado del cambio climático antes. No me voy a poner en plan Srta. Rottenmeier. Pero creo que este es un tema lo suficientemente importante como para insistir en él. Hoy he encontrado una página que además de todo lo que se ha dicho, apunta que el cambio climático está costando vidas, y da unas simples recomendaciones para ahorrar energía en la oficina.

La página web es de “Christian Aid”. Pero independientemente de bajo qué bandera estén trabajando, lo cierto es que están tocando un tema muy importante. El cambio climático no es sólo que en invierno no vamos a poder ir a esquiar, o que tengamos que escondernos del sol en verano de 12 a 3. El cambio climático comporta sequías, muerte de ganado, pérdidas de cosechas, lluvias torrenciales, inundaciones… Todas ellas suponen a muerte de personas. Debemos hacer algo por la generación que viene detrás nuestro, o por aquellos seres humanos que viven en zonas menos privilegiadas y están muriendo.

Cierto que la temperatura de la Tierra oscila, pero no podemos permitirnos el lujo de no creer que este cambio está provocado por nosotros, y que sus consecuencias van a ser irreversibles. La gente de a pié, como tu y como yo podemos hacer algo, y la página web da recomendaciones muy simples y efectivas que pueden ayudar en el ámbito de la oficina:

  • Imprimir sólo cuando es necesario
  • Desactivar el salvapantallas
  • Apagando el ordenador cada noche al ir a casa puedes ahorrar hasta un 75% de su consumo anual
  • Apagar tu monitor cuando no estás en la mesa
  • Las impresoras gastan entre el 30% y el 40% de su consumo en el tiempo que va desde que finalizan la impresión hasta que van a “stand by”. Reduce este tiempo. Y apágala al terminar el día.
  • Reducir la calefacción un grado puede ahorrar un 10% de energía.

Si todos nosotros aplicamos estos consejos vamos mejorar las esperanzas. Presionando desde dentro de las empresas podemos hacer que ellas también cambién. Y como colofón debemos seguir presionando a los políticos para que tomen medidas efectivas.

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Palabras útiles en inglés: “Bullshit”

Si “Overrated” se podría definir como un “acabador de conversaciones” y “get a life” como “un acabador de personalidades”, “Bullshit” estaría en un nivel superior de desprecio. Una palabra que definitivamente NO vas a encontrar en los libros y que te soluciona la papeleta cuando te has quedado sin argumentos y sin escrúpulos.

Empecemos por la traducción literal: mierda de toro. Si es la primera vez que ves la palabra, seguro que esto no te está dando muchas pistas.

Una traducción no literal podría ser “vender duros a cuatro pesetas” (si, yo llegué a utilizar esta frase allá en los tiempos de la peseta) o “vender la moto”. Es decir, se le espeta a alguien que trata de colarte algo, o que trata de enjabonarte por alguna razón. Esa persona es un “bullshitter”.

Así que alguien te está diciendo lo bueno que eres, lo bien que trabajas, lo elegante que vistes y entonces le sueltas “bullshit”, con gravedad. O si se está poniendo medallas de lo bueno que es. En estos casos simplemnte quieres quitarte de encima al tipo y la palabra viene al rescate rápida y afilada como un cuchillo.

Pero el mejor uso es cuando estás en plena conversación y estás perdiendo. Tus argumentos no tienen mordiente y de hecho te das cuenta de que no tienes ni pizca de razón: “bullshit”. Se acabó la conversación. No hay nada más que decir. Es muy probable que si lo utilizas en este último supuesto la persona con quien está hablando no quiera conversar contigo nunca más. Pero bueno, lo importante es ganar, no?

Así que “bullshit” se suma a la ya amplia lista de palabras y frases útiles que no vas a encontrar en los libros y que estoy investigando en esta abnegada y desinteresada labor por el bien de la comunidad hispanohablante.

Si en algún momento durante la lectura del útlimo párrafo has gritado “bullshit”, puedes seguir. Si no, vuelve al principio y lee el post tantas veces como sea necesario hasta que reconozcas “bullshit” en cuanto la veas.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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Se puede vivir en UK sin saber inglés?

La noticia principal ayer en las noticias de la noche de la BBC era sobre los inmigrantes. Resulta que a alguien se le ha ocurrido que el hecho de que una parte significativa de la población no sepa hablar inglés es un problema para la integración. Repito el concepto por si acaso: gente que vive en el Reino Unido no es capaz de comunicarse en inglés.

La noticia viene porque desde hace ya un tiempo el tema de la inmigración está en el número uno de la lista de preocupaciones de la gente, concretamente la integración en la sociedad de estos inmigrantes.

Las últimas políticas propuestas son que aquellos inmigrantes que deseen trabajar en el Reino Unido deberán aprender inglés, y que los que ya viven aquí y están en paro y cobrando subsidios del Estado van a tener que demostrar que lo están aprendiendo.

Lo único que puedo decir es que yo he estado en tiendas en el norte de Londres donde para pedir lo mínimo he tenido que hablar con signos porque la dependienta era incapaz de entender inglés. Ni siquiera números. En Londres hay zonas que son compartimentos estancos: pequeñas burbujas que reproducen el lugar de origen de los habitantes donde nada Británico se cuela.

Los responsables de algunas organizaciones se han quejado de que en una sociedad multicultural, estas políticas están mandando un mensaje equivocado. Así que obligar a alguien a aprender la lengua oficial del lugar de acogida es anti-multicultural? Y supongo que eso limita injustamente las opciones de los inmigrantes que se niegan a aprender la lengua, no? No van a tardar en decir que eso es una medida totalitaria.

Hay dos cosas que me dejan perplejo aquí. La primera es cómo puede ser que una persona se mueva en un círculo tan pequeño y cerrado como para poder vivir en un país sin conocer la lengua autóctona.

La segunda es cómo puede alguien vivir en un lugar sin tener la curiosidad, el interés o siquiera el respeto de aprender la lengua oficial. Que tipo de mentalidad puede tener para creer que por el mero hecho de que puede sobrevivir sin hablar la lengua ya no debe tomarse la molestia de hablarla. No voy a entrar en si eso es o no tolerable. Es simplemente que me parece inaudito, incomprensible y demuestra la nula intención por integrarse en la cultura o mostrar algún tipo de respeto por la Sociedad que la ha aceptado y le proporciona lo necesario para vivir.

Cuando yo llegué a Londres, mi nivel de Inglés era bueno, pero me molesté en mejorarlo. No para encontrar un buen trabajo. Simplemente por decisión personal. Es una cuestión de respeto. Y una lengua lleva adjuntos muchos conceptos que ayudan a comprender la sociedad en la que se usa. Aprenderla es una riqueza, una muestra de voluntad de integración, de reconocimiento y sobretodo de respeto. No puedo comprender que alguien pueda rechazar la lengua autóctona de un lugar. Simplemente no puedo.

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