Archivo mensual: mayo 2007

El egoismo de los polacos provoca la pérdida de la cosecha de fresas

La fruta nacional británica es la manzana. Hay decenas de variedades distintas entre rojas, verdes, amarillas, ácidas, dulces, jugosas… Lo que no es tan conocido es que las fresas británicas también son muy apreciadas. Este año, la cosecha corre el riesgo de perderse. Y todo por el egoísmo de los polacos.

El trabajo en el campo es uno de los más duros que existen. A la intemperie, sufriendo las inclemencias del tiempo partiéndose el espinazo, no hay mucha gente que gustosamente haga el trabajo. Europa ha tenido por cientos de años jornaleros cosechando por temporadas. Recientemente en UK estos migrantes son polacos.

La alarma sonó ayer cuando el sindicato de agricultores avisó de que no hay suficientes jornaleros para recoger la cosecha de fresas. Según el jefe horticultor del sindicato, la razón para la escasez es “el incremento del nivel de vida en Polonia y otros países del Este“. No sólo eso, los que vienen a UK deciden trabajar en otros sectores. Puedes ver el resto de la noticia en el enlace de la BBC. El sindicato no se queda ahí. Dicen que no quieren ser alarmistas, pero que esta situación podría suponer que haya menos “productos británicos en los supermercados“. Estos polacos quieren vivir bien, cobrando más y sin tener que viajar. Son unos egoístas.

Creo que te haces una idea de lo serio de la situación. En mi voluntad de ayudar, he diseñado una serie de medidas que van a asegurar que los jornaleros polacos siguen llegando a UK a recoger las fresas:

  • Echar a Polonia de la UE. Está claro que estar en la UE les está beneficiando económicamente, así que si los echamos volverán a ser pobres y no tendrán más remedio que venir a UK a recoger fresas.
  • Buscar a todos los paletas y fontaneros polacos que trabajan el doble que los británicos y cobran la mitad e impedirles que trabajen. De este modo no tendrán mas remedio que recoger fresas.
  • Crear un pasadizo marítimo entre Polonia y UK que permita recoger a los jornaleros en su país, llevarlos a los campos y tras finalizar la cosecha devolverlos a su país sin que tengan oportunidad de quedarse, asegurándose así que el año que viene todavía serán pobres.

Si estas medidas no son seguidas de inmediato, existe el riesgo que los propietarios de los campos tengan que atraer a los jornaleros ofreciéndoles un salario que compense el esfuerzo que supone cosechar, lo que sería totalmente injusto.

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En honor al Cutty Sark

Me voy a poner un poco Pepito Grillo, pero leyendo las noticias del incendio en el Cutty Sark ayer, lo único que me venía a la mente era mi abuela diciendo “es que no pueden tener nada bonito, todo lo tienen que estropear”.

Cutty Sark

El Cutty Sark es un velero rápido, de los llamados “Clippers” votado en 1870 para transportar té desde China hasta Londres. Tenía que ser rápido para traer las primeras hojas de la temporada frescas para las reuniones de té de la alta sociedad Victoriana.

La primera noticia de la semana ha sido que el Cutty Sark estaba en llamas, probablemente provocadas. Hubiera sido más romántico que el Cutty Sark acabara despedazado por una gigantesca tormenta doblando el Cabo de Buena Esperanza, y no quemado en un dique seco a manos de quien sabe qué descerebrado.

Aún a riesgo de soltar los caballos antes de tiempo, mi pregunta es por qué, por qué a alguien se le ocurre pegarle fuego a un barco/museo/atracción turpistica. Un impresionante velero construido para volar sobre las olas, uno de los últimos antes de la llegada del vapor. Y un símbolo del comercio de larga distancia y del descubrimiento de otras culturas y realidades. Sin duda, el Londres de hoy, y el mundo en general, le debe mucho a estas incipientes rutas comerciales regulares.

Por qué alguien quiere destruir eso. Si quiere demostrar desacuerdo con algo, que haga una sentada en Trafalgar Square. O si quiere destruir los símbolos ingleses, que se atreva a pegarle fuego al HM Belfast, el barco de guerra atracado para siempre delante de la Torre de Londres. Pero dudo mucho que quien lo hiciera, si es que fue provocado, tuviera ninguna intención reivindicativa. Ni siquiera rebeldía sin causa. Probablemente fue una manera genial de acabar una noche de borrachera. No hay suficiente con tocar timbres y salir a la carrera. Espero que me tenga que comer estas palabras, pero no lo creo.

Será que me estoy haciendo mayor, pero no entiendo qué se gana con eso. Qué satisfacción.

Empecé citando a mi abuela, y es de justicia acabar citándola de nuevo: “Es que en vez de ir hacia adelante, parece que vamos hacia atrás”.

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América

Estaba yo el Sábado viendo un concurso de esos de preguntas y respuestas en la BBC llamado “People’s Quiz“, cuando uno de los presentadores hace una pregunta cuya respuesta me dejó, digamos, perplejo. La cosa fue más o menos así:

  • Presentador: En qué país nació el escritor TS Elliot
  • Concursante: América
  • Yo: Si claro! Y Cervantes nació en Europa.
  • Presentador: Correcto!

Toda la vida creyendo que América es un continente, y ahora va y resulta que es un país. Qué cosas. Esto demuestra hasta qué punto el sistema educativo español necesitaba una reforma. Nos estaban enseñando los nombres de los piases mal. A ver si ahora va a resultar que Colón tocó tierra en Nueva York y le recibió un indio Comanche. O quizás no fue Colón…

Nunca te acostarás sin saber una cosa más.

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Blair se cambia de casa

Tenía la firme intención de obviar “El Tema”. Pero qué caramba, después del post sobre Sarkozy, y el derroche de noticias, comentarios y documentales sobre “El Tema” empezaré la semana en clave política. Y cual va a ser “El Tema” en UK sino el anuncio de Blair que se va a mudar a una casita la mar de maja cerca de Hyde Park. Claro, eso significa que ya no va a ser Primer Ministro (o era al revés…).

Han sido diez años de Primer Ministro. Lo único que recuerdo de las elecciones de 1997 es la famosa frase de “La Tercera Vía”, encaminada a convencer a los británicos que había una alternativa entre los 18 años de gobierno conservador (Tory) y las propuestas aparentemente risibles de la izquierda británica (Laboristas).

Desde entonces no me preocupé demasiado por él hasta que llegué a UK. La casa donde vivía al principio era de una mujer con todos los ingredientes para ser votante convencida de izquierdas. Ella se refirió al primer ministro como “Bliar”, contracción entre “Blair” y “Liar” (mentiroso), juego de palabras tan al gusto de los tabloides sensacionalistas británicos. Lo que más me sorprendió fue la amargura con que se refería a él. Y no se refería a armas de destrucción masiva. No ha sido hasta estos días, con la avalancha de información sobre él que he atado cabos.

Blair literalmente arrasó en las elecciones de 1997. Algunos medios se refieren a la victoria como “Landslide” (corrimiento de tierras). Terminó 18 años de gobierno Tory, incluidos los de Margaret Thatcher, pasando de 34% de los votos a 43%. Su éxito fue entender lo que la gente quería, y construir un programa (o lo que aquí llaman “manifesto”) basado en Educación y Sanidad. Una de sus citas más repetidas es en la que dice “Hay tres políticas fundamentales: Educación, Educación y Educación”.

Pero hoy, cuando anuncia su retirada, todos las noticias se preguntan por qué tras la rotunda victoria, tras ser elegido tres veces, tras mejorar tanto en el país, la gente no le recuerda como un éxito por sus inversiones en el sistema de sanidad público (NHS), en escuelas, en la pacificación de Irlanda del Norte y la desaparición del grupo terrorista IRA. La respuesta está precisamente en cómo fue elegido.

Todo ciudadano de un país democrático sabe que los políticos no tienen ni idea de lo que realmente preocupa a la gente, y que prometen mucho y luego nada. Pero Blair si sabía lo que le preocupaba a la gente. Y se olvidaron de que los políticos no hacen todo lo que prometen. Tantos años de políticos esforzándose en educar a la gente sobre no creer a los políticos, y él lo tiró por la borda. Ahora claro, al ver que el NHS sigue sin funcionar correctamente, y que las escuelas no son lo que todos querrían, descubren con horror que las promesas de los políticos no se cumplen, y le llaman mentiroso y traidor. Así que si eres político recuerda: promete chorradas que no interesan a nadie, no crees expectativas y así si haces algo bien, se te recordará como un éxito.

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Por qué los ingleses están tan interesados en Sarkozy?

El nuevo presidente de la República Francesa fue escogido el Domingo. Será Nicolas Sarkozy, candidato Gaulista de centro-derecha. La campaña se ha seguido muy de cerca aquí en el Reino Unido, y los principales medios, con The Economist a la cabeza, han declarado a Sarkozy como el mejor candidato para Francia, con la consecuente excitación tras el anuncio del resultado. A qué se debe tanto interés? Es que los británicos se han vuelto europeistas? Nada más lejos de la realidad.

El comentario se repite ya más de lo que la casualidad puede explicar, sobre que Sarkozy es Margaret Thatcher con pantalones. No se cómo se lo va a tomar el presidente francés, pero aquí lo dicen como un elogio.

Sarkozy ha basado su campaña (según las informaciones de la prensa británica) en una serie de puntos clave:

  • Reducción de impuestos, sobre todo el Impuesto sobre Sociedades
  • Reducción de la burocracia, funcionarios incluidos
  • Reducción del poder de los sindicatos
  • Abandono de la semana de 35 horas
  • Limitar las huelgas en servicios públicos
  • Endurecimiento de la política sobre inmigración
  • Dar más importancia al Mercado y menos al Estado
  • Mejorar las relaciones con Estados Unidos

Además, se dice de él que no tiene reparos en crearse enemigos si eso es necesario para conseguir sus objetivos. Todo ello se interpreta por aquí como que Francia está haciendo un giro histórico dejando atrás la cohesión social como principal objetivo de la política, para poner el Mercado por encima de todo. En la City se habla de la “Nueva Revolución Francesa”.

Es más, el resultado se ve como la aceptación de que el modelo Francés con un estado poderoso, sindicatos y anti-americanismo ha fracasado, y que el modelo basado en el Mercado, inventado y promocionado por el tándem UK-USA, es la única manera de llevar el país adelante. Francia vota que el modelo británico es mejor al modelo Francés.

Algunos medios recordaban ayer, tras la resaca de las celebraciones, que en el fondo, Sarkozy es francés, y que en el pasado ha promulgado intervencionismo como política a seguir. Ahora que el peligro socialista ha desaparecido, una sombra de temor recorre la City.

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May Day

Ayer tuve fiesta. Y tu dirás “vaya con estos ingleses, la semana pasada puente y ahora de nuevo fiesta”. El tema es que la semana pasada no fue fiesta. Si, si que celebran el día del trabajador, pero lo celebraron ayer. Bueno no era el día del trabajador, era fiesta porque los bancos cierran. Bueno, a ver, vamos por partes.

Resulta que los ingleses sólo hacen fiesta los Lunes. Todas las fiestas son en Lunes, a excepción de Navidad, San Esteban, Año nuevo y el Viernes Santo. Lo que nos lleva a que aquí no hay puentes. No hay casi fiestas que deban celebrarse en un día concreto, al estilo del día de la Constitución. Ni siquiera tienen día Nacional. Será por no herir sensibilidades. Hasta el punto eso tiene sentido que San George es día normal y cuando se cumplía el 200 aniversario de la batalla de Trafalgar, decidieron no celebrarlo para no herir los sentimientos de los Españoles y Franceses (si ya te digo yo que estos ingleses son gente maja).

Como no tienen días fijos, pasan todas las fiestas a Lunes, como el día del trabajador, que en vez de ser el día 1 de Mayo, se hace fiesta el primer Lunes de Mayo. Y de hecho no le llaman “Día del Trabajador”, sino “Día de Mayo (May Day)”. Supongo que también por lo de las sensibilidades.

No sólo eso. A estos días de fiesta no les llaman tal cual, se les llama “Bank Holiday”. Por lo que me he podido enterar, esto es porque en el pasado los bancos cerraban unos días concretos al año, aparte de los Domingos. Así que el resto de comercios también cerraban esos días. Si no hay dinero no hay negocio, y si no hay negocio, para qué tener abierto.

En resumen, que no hay puente ni nada. Se hacen las fiestas en Lunes, se tiene un fin de semana largo y se acabó.

Pero claro, habrás observado que he dicho que se celebra Navidad, San Esteban y Año Nuevo. No, no pasan Año Nuevo al primer Lunes del año. Se celebra el día 1. Pero como aquí la gente no tiene un mes de vacaciones, sino 20 o 25 días sueltos o los que sean, la mayoría aprovechan estas fiestas para cogerse toda la semana de vacaciones. Quien no quiere coger esos días de vacaciones no tiene puente, aunque Navidad caiga en Martes. La cosa tiene mucho sentido, porque si el trabajador no quiere cogerse vacaciones, no va a ser la empresa quien le obligue a no ir a trabajar decretando un puente, no?

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