Archivo mensual: agosto 2007

La economía USA se basa en principios morales

En USA saben quienes son “los buenos” y quienes son “los malos”. Ellos no hacen negocios con “los malos”, porque la moral es más importante que el dinero. Y al que no siga este principio, le regañan.

Los cerebros que dirigen la política de EEUU decidieron hace tiempo que Iran, Libia, cuba y Sudán son “los malos”, como lo son también los coreanos del norte. Otros países, como por ejemplo China no son malos, son “buenos”, aunque a veces son un poco traviesos, como cuando se niegan a revaluar su moneda a pesar de los sabios consejos de los economistas del gobierno USA. Así es como nos ayudan a comprender mejor el mundo.

Como estos países son malos, hay que aislarlos, a fin de que sus gobiernos caigan y en su lugar aparezcan otros que sean buenos. Una de las mejores formas de presión es prohibir todo intercambio comercial con ellos. Esto lo hacen porque no es cierto como dicen algunos que el dinero no tiene moral. La tiene, y hacer negocios con estos países está mal. Porque hacer negocios con ellos puede significar que los gobiernos permanezcan y la población sufra, aunque con el embargo la gente quizás sufra más, pero eso son daños colaterales. Es una cuestión de principios.

USA sabe que no todo el mundo tiene una moral tan estricta como ellos, por eso, como guardianes del mundo que son, tienen derecho a imponer sanciones a aquellos que hagan negocios con empresas de países “malos”. Incluso si no son de EEUU. Las noticias publican hoy que EEUU va a abrir investigaciones a unos bancos europeos que han hecho negocios con bancos de países “malos”. Al parecer estos bancos van a negociar pagar unas multas a fin de cerrar el caso. Doy por hecho que ese dinero va a ir directamente a ayudar a los pobres y desplazados de esos países.

Es una suerte que todavía haya gente con principios tan inquebrantables en el mundo.

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¿Y si las aseguradoras conocen tu ADN?

No es nada nuevo que las compañías aseguradoras se están frotando las manos con la posibilidad de tener acceso al ADN de sus potenciales clientes. Mezclando esto con un ataque de honestidad, pronto podrían estar mandando cartas como esta:

Estimado señor,

En primer lugar quisiéramos agradecerle el interés que ha manifestado en nuestros productos.

Como usted ya sabe, nuestro negocio se basa en asegurar a gente contra eventos que no van a suceder. En algunos casos los eventos acaban sucediendo y debemos pagar una indemnización. Para evitar esto utilizamos un complejo sistema estadístico. Su objetivo es estimar cuál es la posibilidad de que el evento acabe ocurriendo.

El contrato de seguro por el que usted se ha interesado está diseñado para gente que de ninguna manera puede sufrir la enfermedad contra la que estamos asegurándolos. Un análisis minucioso de su ADN ha revelado que hay alguna posibilidad que usted desarrolle la enfermedad en un futuro indeterminado, por lo que desgraciadamente debemos informarle que no nos es posible ofrecerle el seguro.

Puesto que usted es importante para nosotros, me gustaría presentarle otro de nuestros exitosos productos. Usted pagará mucho más de cuota, y si felizmente nunca desarrolla la enfermedad, nos quedaremos con sus cuotas. Si por el contrario, usted acaba desarrollando la enfermedad contra la que se ha asegurado, nosotros le pagaremos una cantidad que en ningún caso le va a cubrir el tratamiento. En vez de pagárnoslas puede usted invertir las cuotas en los mercados financieros, aunque vista su predisposición a ataques al corazón mostrada por su ADN, esta opción no es recomendable.

Le adjuntamos información sobre nuestros productos. Si usted tiene alguna duda, no dude en ponerse en contacto. Su contrato es importante para nosotros. Gracias por su confianza.

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Los problemáticos adolescentes ingleses

Londres no es una ciudad segura. Las ciudades británicas en general no lo son. Según The Economist, la causa es uno de los rasgos de la personalidad británica más admirados por los extranjeros.

Según el artículo que publica la prestigiosa revista The Economist esta semana, en lo que va de año (finales de Agosto) 18 jóvenes de 18 años o menores han sido asesinados en Londres. Eso sin contar los situaciones que felizmente no acabaron en muerte. Al pasar junto a un grupo de jóvenes por la calle, el estado de alerta es mayor que en la mayoría de ciudades europeas. Y no es una cuestión de andar por zonas conflictivas, es una situación generalizada.

Ya sea por rivalidades, por rencillas, porque alguien les ha mirado mal, por un cochino teléfono móvil, o por pura diversión, los incidentes violentos con cuchillos, armas de fuego o palizas están a la orden del día. Los periódicos se preguntan cómo se ha llegado a estos extremos, a la vez que dan los más mínimos detalles, sin olvidar los escabrosos. Nativos y extranjeros coinciden en que Londres no es una ciudad donde quedarse a envejecer. Y tampoco lo es para ver crecer a sus hijos.

Por otro lado, Londres es una ciudad Libre. Nadie parece preocuparse por tu aspecto, tu raza, tus creencias, tus aficiones, tu vida (a no ser que seas famoso, claro). Eso es así también en el trabajo, donde en Londres más que en cualquier otro lugar de Europa conseguir un empleo depende de lo que sabes hacer, y no de los prejuicios que tenga el empleador. Unos dicen que es por respeto, otros que por pura indiferencia, pero el caso es que en Londres no se tiene esa sensación de ser juzgado por “los demás”. Cada uno vive y deja vivir.

Y es ahí donde apunta The Economist. Dicen que ese no preocuparse por la intimidad de los demás es parte de la cultura inglesa, que los ingleses son reservados, y que se aplica también en las relaciones familiares. Los padres no se preocupan por lo que sus hijos hacen o dejan de hacer, no hay diálogo intergeneracional.

Quizás The Economist ha dado en el clavo. O quizás tratan de encontrar una explicación fácil a un problema complejo. Sería irónico que la causa de la relativamente buena convivencia e igualdad de oportunidades, cosa que hace tan atractivo vivir en Londres, fuera a la vez lo que reduce su calidad de vida.

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Volar con la conciencia tranquila

Quizás hayas escuchado que una amalgama de jóvenes contra el cambio climático han estado acampados en las cercanías del aeropuerto londinense de Heathrow, el más concurrido de Europa (y con sólo dos pistas). Querían llamar la atención sobre el cambio climático, y hacernos sentir mal a todos aquellos que volamos con cierta frecuencia.

Lo que tratan de decir es que los gases producidos por la combustión del queroseno que utilizan los aviones es altamente contaminante, y que al liberarse a gran altura, tiene un impacto mayor. En consecuencia han decidido hacer acción directa en el aeropuerto más concurrido de Europa, en una zona que de ser aprobado el proyecto, alojará la tercera pista. Su argumento es que lo que el mundo necesita no es otra pista de aterrizaje sino menos vuelos.

Al parecer, uno de los principales culpables del sorprendente crecimiento de vuelos en todo el mundo son las compañías de bajo coste, que permiten volar a gente que antes no se lo podía permitir… y que nos permite a algunos volar a casa a ver el sol de vez en cuando. O sea que ahí duele. A pesar de que hago un uso responsable del agua, que cierro todas las luces cuando no las utilizo, que desconecto totalmente el ordenador cuando no lo uso, que reciclo, que uso siempre el transporte público, a pesar de todo eso, estoy colaborando al calentamiento global.

Pero hoy, echando un vistazo a la página de Easyjet, la aerolinea de bajo coste, he descubierto que al comprar un billete para ir a casa o para ir a cualquier otro sitio para cambiar de aires por un módico precio, puedo ayudar al Medio Ambiente. Puedo pagar 2,57 libras que van a ir a un proyecto certificado por la UE para reducir emisiones. Concretamente una planta hidroeléctrica en Perú. De esta manera voy a compensar los 197kg de dióxido de carbono que me corresponden por este vuelo.

Mucho mejor! Ahora ya puedo viajar con la conciencia tranquila. Incluso me replantee esas vacaciones que había anulado por mi mala conciencia.

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Lo que no vale para ponerse en forma

Un artículo en la BBC dice que para ponerse en forma hay que esforzarse. El artículo viene a raiz de la extendida creencia que 30 minutos de ejercicio ligero ya valen para ponerse en forma. Pues no, hay que sufrir y sudar. Como dicen por aquí “no pain, no gain”. En la misión de servicio público que caracteriza este blog, he decidido hacer una lista con las actividades que, aunque parezca imposible, no te van a poner en forma.

  • El “sofing”: viendo los deportes del domingo tirado en el sofá no vas a ponerte en forma. Cierto que el tenis es cansado, que el ciclismo te deja con la lengua fuera, o que tras ver los 1500 metros de atletismo tienes que ir a la nevera a buscar algo para resarcirte del esfuerzo, pero eso NO te pone en forma.
  • Ir al estadio a ver el deporte: Incluso yendo al estadio, con el ambiente, con los gritos, con el constante levantarse cuando tu opinión totalmente parcial te hace creer que el árbitro está en contra de tu equipo. Cierto, es sufrimiento, pero eso NO te pone en forma.
  • Ir de compras: Tres horas de entrar y salir de tiendas,volver a la primera para refrescarte la memoria, probarte ropa, trajinar los paquetes en ambas manos y esquivar grácilmente a la gente. Eso puede ser una actividad muy terapéutica, y si la que compra es tu novia/esposa/pareja/madre implica una gran dosis de sufrimiento, pero NO te pone en forma.
  • Pasear por la playa: Ir a la playa con tu gorrita, el traje de baño, la cremita y sobretodo las gafas de sol para que no se vea dónde miras, paseando a la orillita del mar, preferiblemente con un amigo-amiga del mismo sexo, mirando al personal tumbado en la arena o incluso mientras ellos juegan a la pelota o van a nadar. Cierto que viendo algunas de las personas que frecuentan la playa con tan poca ropa puede arrancarte sudores, pero no son esos los necesarios. Eso NO te pone en forma. Ni siquiera por el aire del mar.
  • Ir de bares: Terminar de cenar e ir al bar, tomarse algo, salir, andar un poco, entrar en otro, quedarse de pié porque está lleno, pasar entre la gente, salir de nuevo, entrar en otro. Eso NO te pone en forma. Si es que ni siquiera es sufrimiento!

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Absuelto un policía que tuvo un encuentro íntimo estando de servicio

Aviso: este post contiene referencias sexuales, y puede herir tu sensibilidad.

Todos hemos visto en películas esa escena en que alguien ofrece una copa a un policía y él contesta “estoy de servicio”. ¿Qué otras cosas no pueden hacer estando de servicio? ¿Pueden tener relaciones sexuales? Pues según ha dictaminado un jurado si pueden.

La cuestión es que un policía ha ido a juicio porque mantuvo relaciones sexuales con una dama mientras estaba de servicio. El jurado, tras una corta deliberación le ha absuelto. La razón es que el policía tenía el “pinganillo” puesto en la oreja, y en caso que le hubieran necesitado habría podido reaccionar.

Así que el agente no estaba asignado a hacer nada en ese momento, con lo cual no estaba faltando a su obligación. En caso de ser requerido habría podido atender la llamada y actuar en consecuencia. Y al fin y al cabo sólo le ocupó 20 minutos.

El juez se mostró extrañado de que un caso así hubiera llegado a juicio. El abogado dijo que si hubiese ido a jugar un partido de golf no se hubiera creado tanto revuelo. Es una cuestión disciplinaria que está pendiente de sanción, pero como el juez deja claro, no es un crimen. Una mirada a los comentarios en la noticia revela la razón que probablemente llevó el caso a los juzgados: es que estaba practicando sexo!

Claro, podemos reaccionar de dos maneras. Una es el chascarrillo fácil y la risa bajo la nariz. La otra es echarnos las manos a la cabeza y decir que podía haber perdido el tiempo como quisiera, pero no así. ¿Qué diferencia hay, teniendo en cuenta que se aseguró de que quedara totalmente en secreto?

La diferencia es clara. Es que era sexo!

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Frases útiles en inglés: “It’s raining cats and dogs”

Rafa, el vecino de la isla de al lado (entiéndase Irlanda) ha escrito un post sobre la expresión popular “It’s raining cats and dogs”, y pregunta si alguien puede aportar algo más sobre el origen de la frase. Yo conozco otra versión, y lo voy a aprovechar para, por una vez, y sin que sirva de precedente, hacer un post serio sobre Expresiones en Inglés. Y lo voy a hacer al más puro estilo post de viajes: con fotos.

Como bien dice Rafa, “It’s raining cats and dogs” se traduce como “llueven perros y gatos”, pero su significado es “Llueve a cántaros” o “Caen chuzos de punta” (si tienes más expresiones añádelas en los comentarios, sobretodo latinoamericanas). El origen de la frase es, como siempre en estos casos, difícil de asegurar. Estando de viaje en Edinburgo hice uno de esos tours guiados por la ciudad vieja. Siempre recomiendo hacerlos porque es la mejor manera de saber historias y descubrir rincones que de otro modo pasarían por desapercibidos. En este caso fue “Saints and sinners“. El guía nos contó que en el siglo XIX, Edinburgo era una ciudad con lo que se podría llamar “rascacielos”: casas de seis siete y hasta ocho pisos (en Londres eran de máximo tres pisos y de madera).

Moon over Edinburgh

En aquellos tiempos no tenían sistema de alcantarillado ni desguace en casa, así que todo lo que se producía y que hoy se iría por las tuberías del baño o a la bolsa de la basura acababa en un cubo. Además, los gatos y perros, que en aquel entonces no eran animales de compañía sino asilvestrados se colaban en las casas y, famélicos como iban, y comiendo cualquier porquería, morían en cualquier rincón. Sus cadáveres también iban a los cubos. A las diez de la noche, un empleado de la ciudad pasaba gritando que eran las diez. Esa era la señal para que los habitantes de Edinburgo pudieran deshacerse del contenido de sus cubos, incluyendo restos de comida, heces humanas y gatos y perros muertos, tirándolo por la ventana desde alturas nada despreciables como estas.

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De ahí la frase “llueven gatos y perros” cuando lo que caía por las ventanas era más contundente de lo habitual.

Lo que apunta Rafa tiene mucho sentido también. A fin de ahorrar espacio, las calles entre las casas eran callejones, de aspecto algo siniestro a según qué horas de la noche. Los contenidos de los cubos acababan en el suelo de los callejones y nadie los limpiaba. Los perros y gatos que andaban sueltos por la ciudad tratarían de encontrar algo de comer y en muchos casos morirían por efecto de su dieta de callejón. Sus cuerpos también quedarían en los callejones.

Edinburgh close

Dark close

Las lluvias se llevarían algo de la suciedad, pero no podrían con todo. Serían sólo las grandes tormentas las que descargarían agua sobre Edinburgo con tanta fuerza que arrastrarían a perros y gatos de toda la ciudad, con lo que en días de gran tormenta, viendo las calles parecería que estaban lloviendo gatos y perros.

Storm over Edinburgh

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Esto es lo que puedo contar sobre la frase “It’s raining cats and dogs”. Pero hay mucho más sobre la ciudad de Edinburgo que se puede descubrir, como el origen de la obra “Dr Jeckyl y Mr. Hyde”, o las múltiples historias sobre el castillo, antítesis de la Torre de Londres, y pieza principal en las guerras entreEscocia e inglaterra, como la hazaña de Robert de Bruce.
Scratched sky (III)

Mighty half moon battery

Dark expectations

Las vistas desde el castillo son espectaculares

Defence

Incluida la isla prisión que fue (según dicen) inspiración para Alcatraz.

Inchkeith

Y puedes pasear por uno de los parques urbanos más grandes del mundo.

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La ciudad antigua de Edinburgo ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y es una de las visitas indispensables en Europa. Antes de coger el avión, échale un vistazo al resto de las fotos.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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