Archivo mensual: marzo 2008

Heathrow y British Airways dan ideas contra el cambio climático

El nuevo caballo de batalla de los activistas contra el cambio climático son los aviones. Dicen que contaminan demasiado y que hay que reducir el numero de vuelos. Conscientes de la importancia de la situación, British Airways, la principal aerolínea británica y el aeropuerto londinense de Heathrow han decidido sumarse a los activistas.

Para llevar a cabo tan altruista objetivo no han reparado en gastos y lo han hecho a lo grande, aprovechando la inauguración de la nueva terminal 5 de Heathrow.

Heathrow es uno de los aeropuertos con más tráfico de Europa, y eso con sólo dos pistas. La consecuencia son sus habituales retrasos, el porcentaje de maletas perdidas más elevado de Europa y las interminables colas. Las colas son desesperantes incluso para ir al baño. Esta situación es especialmente lamentable en la atestadísima Terminal 1, la que British Airways utiliza, compartiéndola con otras aerolíneas.

A fin de solucionar algunos de estos problemas el gobierno, BA y el aeropuerto invirtieron en la Terminal 5, que es de uso exclusivo de BA, y que ha costado la nada despreciable cantidad de 4.300 millones de libras, algo así como 6.500 millones de Euros.

En los primeros cinco días de uso de la terminal, y por distintas causas que puedes leer aquí, se han cancelado más de 300 vuelos, 28.000 maletas están en los almacenes en espera de ser entregadas a sus propietarios, y miles de personas has sufrido retrasos de horas, días, o simplemente se han quedado en tierra.

Gracias a todo ello, esos miles de personas han tenido que plantearse un medio de transporte alternativo. Muchos habrán descubierto que su viaje por avión puede ser substituido por el tren, mucho menos contaminante. Otros se habrán dado cuenta que de hecho su viaje era prescindible y se habrán quedado en casa. Muchos otros, viendo el caos y la pesadilla que han vivido familiares, amigos, compañeros de trabajo, o lo muchos usuarios que se han quejado en TV, radio y prensa se habrán replanteado sus viajes futuros. En resumen, todos nosotros hemos reflexioando sobre los vuelos en avión, y la forma de evitarlos en la medida de lo posible. Y todo gracias al calculado infierno que British Airways, el aeropuerto de Heathrow (y en también el operador de aeropuetos BAA, recientemente adquirido por Ferrovial) han organizado en los días de inauguración de la flamante Terminal 5.

Es conmovedor, de hecho se me saltan las lágrimas, al ver todo el esfuerzo de estas compañías para provocar la reflexión sobre el Cambio Climático. Me hace creer de nuevo que en los negocios no todo es cuestión de dinero.

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Canciones pegajosas

No descubro nada si digo que a veces se te pega una canción y la vas cantando todo el día, sin razón aparente. Es algo comúnmente conocido. El problema es que hay situaciones en que la canción no se te pega, sino que vive en ti, a forma de parásito.

Dentro de la categoría de “canciones pegajosas” podríamos incluir las canciones de ABBA. Lo tienen todo: melodías sencillas, letras fáciles, y están siempre presentes en fiestas, radios, hilos musicales, taxis, lo que sea. Quien no ha ido musitando “Chiquitita” o “Dancing Queen”.

En muchos casos la canción ni siquiera te gusta. Simplemente se te pega y te das cuenta que la vas cantando cuando alguien se te queda mirando fijamente. Pero no es un drama. La canción acaba marchándose de la misma forma que llegó.

Pero hay veces que eso no sucede. La canción queda atrapada en tu cerebro, se agarra como sanguijuela en época de vacas flacas. Hay algo que una y otra vez la refresca y te impide olvidarla. Si crees que estoy exagerando, que no hay para tanto, es que tu no te encuentras en mi situación.

Esto es lo que veo cada día, dos veces:

080212-195

uouououo Waterloo…

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Los Mercados Financieros no reflejan el valor de las empresas

No lo digo yo, lo dice el Financial Times, The Economist y la London Business School. No son precisamente activistas antimercado. En algo deben basar sus afirmaciones, porque de ser ciertas, significa que la Economía Mundial está en manos de irresponsables.

Hace algunos días C.Martín, en un comentario llamó la atención sobre un artículo aparecido en Cotizalia, que citaba como fuente el Financial Times (artículo requiere registro). Más tarde leí la misma interpretación en The Economist. Aparentemente un estudio de la London Business School demuestra que la mejor forma de ganar en Bolsa es seguir la corriente, cosa que tira por los suelos la teoría de los mercados. Veamos.

Todos nosotros necesitamos bienes, como pan, leche, carne, videoconsolas etc. Hay dos maneras de decidir quien va a obtener qué. Una es el Comunismo, según el cual un órgano centralizado decide qué se produce y cómo se reparte. Por razones que no vienen al caso, ese sistema parece estar en horas bajas.

El otro sistema es el Mercado y se basa en que cada persona va a producir lo que le venga en gana dados sus recursos, y lo va a vender en el Mercado, donde quien desee comprarlo va a negociar un precio. Como el Mercado está compuesto por múltiples vendedores y múltiples compradores, los precios se crean por la acción de múltiples decisiones. Algo así como la inteligencia colectiva. Por lo tanto, el precio acordado por el Mercado en cada momento refleja las condiciones reales del bien. Si trasladamos esa conclusión a los Mercados Financieros, por ejemplo el Mercado de Valores, tenemos que el precio de una determinada acción en Bolsa reflejará el valor de la empresa.

A los Economistas les encantan las asunciones. Cuando inventan una teoría siempre asumen una serie de cosas. En el caso de la teoría explicada asumen, como factor fundamental, que compradores y vendedores actúan de forma racional. Es decir, de forma lógica y coherente con la información de que disponen. Pero según reportan el Financial Times y The Economist, el estudio de la London Business School demuestra que los inversores no se comportan de forma racional, sino que simplemente compran cuando el precio sube y venden cuando baja, independientemente de lo que la empresa en cuestión está haciendo.

Teoría de los Precios de Mercado: asumimos que vendedores y compradores se comportan de manera racional. Asunción incorrecta. La teoría es errónea. Los mercados financieros no reflejan el valor de las empresas.

Qué reflejan entonces? Son los Mercados Financieros meros garitos de apuestas? Qué nos dice este descubrimiento sobre las importantes caídas en la Bolsa de la semana pasada? Va la economía tan mal como dicen o es simplemente que algunos han empezado a vender y los demás han seguido la corriente?

Teniendo en cuenta que los mercados no son racionales, qué podemos decir de todos los bancos que invirtieron en deuda basada en hipotecas concedidas a gente con alto riesgo de no pagarlas (sub-prime) cuya caída parece estar arrastrando la Economía Mundial al abismo? Invirtieron unos bancos simplemente porque otros lo estaban haciendo también sin preocuparse de si había o no garantías?

Depende la Economía Mundial de unos Mercados Financieros movidos por seres irracionales? O están esos seres movidos por un afán de beneficio a corto plazo que les hace actuar como si fueran irracionales? En ese caso, quizás deberían jugar algo más al Poker.

A continuación una lista cronológica de cómo nos hemos metido en esta estúpida crisis financiera (son todos artículos de este blog, pero en ellos hay links a noticias del día).

13/08/2007 Anunican la crisis económica más importante desde 1929: quien la ha provocado?

05/11/2007 ¿Qué significa tener pérdidas?

06/11/2007 Las razones de la crisis de crédito

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Atardecer en Westminster

Dicen que el Día y la Noche son dos enamorados sentenciados a vivir separados para siempre. Solamente en los días claros, el Día y la Noche pueden estar juntos por un instante, pero es instante parece ser eterno.

No es corriente que Londres pueda presenciar tan mágico momento, puesto que las nubes cubren en cielo la mayoría de días. Pero en ocasiones, el cielo es limpio y, a pesar del frío, la gente sale a pasear, y los edificios lucen su mejor aspecto.080127-10

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El sol de atardecer ilumina las típicas cabinas de teléfonos rojas como si tuvieran luz propia.

Red Box

Ese color rojo se apodera de la ciudad, cambiando sus tonos fríos por la calidez del atardecer.

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Sunset Eye

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Cuando el día llega a su fin, los tonos cálidos son substituidos por la oscuridad que lo cubre todo, y la ciudad es ocupada por las sombras.

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Cuando la Noche ha tomado la ciudad y el Día se resiste en marcharse, los dos amantes se encuentran por un instante.

El cielo está en llamas, el río se tiñe de rojo, parece que todo se detiene. La Noche y el Día se encuentran por un instante, pero en ese instante el Tiempo no existe.

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Los tonos rojos desaparecen. El Día emprende su camino y la Noche se adueña del cielo. Sólo algunas luces recuerdan el atardecer, que pronto será noche cerrada.

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El resto de fotografías el en set de flickr aquí.

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El cáncer de mama es real

Una persona muy cercana padece cáncer de mama. Quiero aprovechar esta ventana para mandarle mis mejores deseos y para decirle que la tengo muy presente. Ella es fuerte, y se lo ha tomado con muy buena actitud. Va a ser una temporada mala, pero estoy seguro que con su esfuerzo y con la ayuda de todos va a poder con la situación.

Afortunadamente la ciencia ha desarrollado tratamientos tremendamente efectivos. Molestos y altamente emocionales, pero efectivos. Y esta efectividad requiere un diagnóstico temprano. Por eso los exámenes periódicos son fundamentales. El Cáncer de Mama no es una enfermedad extraña que sólo vemos en la TV. Es muy cercano, y es imprescindible que nos concienciemos de su gravedad, de su alcance entre nosotros, y de cómo el diagnóstico temprano puede salvar vidas. Y esto no es un simple eslógan.

Así que chicas, es necesario que os hagáis el exámen periódicamente. Es cierto que es molesto, engorroso, pero ninguna excusa es válida para evitar algo que puede significar tan gran diferencia.

Chicos, es necesario que nosotros también nos concienciemos de su importancia, y que seamos tan pesados como sea necesario para asegurarnos de que ninguna mujer a nuestro alrededor se salta la cita periódica con el test.

Disculpa si el tono del post no es humorístico como de costumbre, o si parece que vaya dando consejos donde nadie me los ha pedido, pero creo que vale la pena arriesgarse.

Que te mejores pronto.

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Palabras útiles en inglés: “bothered”

Dentro de la categoría de respuestas desagradables, hay una que lo es en el fondo, pero no en la forma. Bothered es una palabra de lo más normal. Incluso la vas a encontrar en los libros. Pero cómo usarla para representar en profundidad el alcance de tu indiferencia, eso es otra cosa.

Supongamos que estás charlando con alguien y te pregunta qué te parecen las medidas económicas presentadas por el Ministro de Economía en los Presupuestos Generales. Si tu respuesta es “no me importa”, lo más lógico es que digas “I don’t mind”. Con eso comunicas que para ti, no es importante. Que no es relevante. Es una respuesta correcta, concreta y respetuosa. Puedes ir más allá, y decir “I am not interested”, que es todavía más educado y correcto.

Pero si lo que quieres decir es que los Presupuestos te traen sin cuidado, que ni te preocupan, que para ti son como escuchar el viento. En conclusión, si quieres transmitir una total y absoluta indiferencia que va a asegurar que tu interlocutor no va a atreverse a decirte algo del tipo “Debes saber que los Presupuestos nos afectan a todos” lo que debes decir es “I am not bothered”. Esa frase se podría traducir por algo similar a “no me preocupa” y tiene que ser entonada correctamente a fin de transmitir en toda su fuerza el sentimiento. Su pronunciación correcta, si me permites la transcripción fonética es “bothed”, donde la “BO” suena como un disparo de aire.

No acaba ahí los usos de la palabra. Se puede utilizar en otra frase. Si el interlocutor te pregunta “Has leído algún artículo sobre los nuevos Presupuestos?”, y tu te ves venir que el individuo en cuestión quiere contarte punto por punto las novedades, le puedes decir “No. I can’t be bothered”. Ahí ya no es que no te importe. Es un pasó más allá. Es que tu indiferencia es tan grande que no puedes ni molestarte en leerlo. No sólo transmites que no te preocupa; estás contando que tu nivel de gandulería es tal que incluso te impide molestarte en leerlo, si es que el tema te preocupara, que no es el caso.

Bothered se encuadra perfectamente en la categoría de “acabador de conversaciones”. Como tal, te arriesgas a que esa sea, de hecho, la última conversación que acabas con ese individuo, porque le acabas de confirmar que eres un maleducado. Pero, a quien le importan las buenas maneras, no?

Claro, no podría terminar este post sin nombrar a quien ha conseguido llevar la palabra a la categoría de mito. En este caso, se le añade una capa más de desprecio, por la forma de decirlo, y por su pronunciación.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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Porsche se solidariza con las familias

Ya hace unos días que corre la noticia sobre el aumento de la Congestion Charge de Londres (una tasa por conducir por el centro de Londres) de 8 libras al día a 25 libras para los coches más contaminantes. Pero como caballero valedor de la justicia, Porsche -el fabricante de coches- ha salido en defensa de las familias, el colectivo más perjudicado por la subida.

En pocas palabras, para circular por el centro de Londres en día laboral entre las 8am y las 6pm hay que pagar una tasa, que es de 8 libras y da permiso a circular durante todo el día. El programa va encaminado a reducir el tráfico y mejorar la calidad del aire en el Centro de Londres. Con el éxito, el alcalde quiere subir la tasa a 25 libras para los coches más contaminantes, y reducirla a 0 libras para los menos contaminantes con el argumento de que aquellos que contaminan deben pagar por ello, o circular con un coche menos contaminante. El fabricante de coches deportivos Porsche ha mostrado públicamente su desacuerdo, diciendo que la medida es injusta, y amenaza con llevar a la alcaldía a los tribunales.

El jueves pasado el periódico gratuito City A.M. (dirigido a los trabajadores del centro financiero londinense) publicaba una carta abierta del director de Porsche en Gran Bretaña Andy Goss al alcalde de Londres Ken Livingstone. En ella le dice al alcalde que el va a hacer pagar más a 33.000 automovilistas, y sólo va a reducir las emisiones en un 1%, a la vez que va a aumentar elementos nocivos en el aire, como óxido de nitrógeno (alguien me puede explicar cómo va a suceder eso?). No sólo no va a mejorar el aire, sino que como los coches que menos contaminan van a tener una reducción del 100%, la consecuencia va a ser más congestión, que es precisamente lo que el programa quiere eliminar. Tal como él dice, el programa se dirige más a recaudar que a mejorar el medio ambiente.

El señor Goss nos descubre algo sorprendente, y es que muchos coches familiares y la mayoría de monovolúmenes van a pagar las 25 libras, no sólo superdeportivos y 4×4, que es lo que el alcalde dice. Además, dice que el alcalde planea eliminar reducción para aquellos que viven dentro de la zona afectada y poseen ese tipo de coches contaminantes. Así que muchas familias van a pagar más simplemente por el hecho de ser una familia y tener un coche. No es eso injusto?

Hasta Stephen King critica la medida. Dice que un coche tan pequeño como el Opel Zafira 2.0 Turbo pagaría las 25 libras. Es cierto. Pero también lo es que el Opel Zafira 2.2i 16v Automático no las pagaría. Es cuestión de Turbo. Ah! pero este King no es le escritor. Es director de Economía del banco HSBC. Mmmm… parece que el periódico The Independent juega a la confusión con el nombre, pero eso es para otro post.

Volviendo a Porsche, la nueva medida va a reducir ínfimamente la contaminación, va a aumentar la congestión, y va a perjudicar a familias cuyo único delito es tener un coche. La cosa está muy clara: lo que pasa es que el alcalde es un envidioso y le da rabia que la gente tenga dinero, y eso va a perjudicar la imagen de Londres como centro financiero. Así lo dice:

Tax proposals that seem to be motivated primarily at bashing successful people are hardly the messageLondon wants to be sending out to the world.

Pero no termina ahí su carta. Critica, pero también da soluciones:

A graduated charging scheme that targets actual usage and congestion rather than vehicle ownership wold better achieve this.

El señor Goss apunta en dos direcciones. Primero dice que la tasa se pague por uso. Eso significa que el coche va a pagar si el propietario lo usa, no si lo deja en el garaje. Como va a ser gradual, usarlo un día va a ser más barato, pero usarlo todos los días va a ser más caro. Seguro que todas esas mamás que llevan a sus retoños al colegio en 4×4 van a pagar contentas, porque es una tasa justa.

Por otro lado, dice que se pague por la congestión. Así que sino hay coches por la ciudad, la tasa queda igual, pero si hay tráfico van a pagar gradualmente en función del tráfico. Esta es una gran idea, puesto que el precio trata de desincentivar. Así cuando hay tráfico, el precio sube a fin de desincentivar a los conductores que desean circular. Si siguen entrando, el precio va subiendo. De este modo, cuando lleguen con su Porsche a la entrada de la zona de pago, van a poder ver a cuánto está entrar y si es demasiado caro van a dejar su deportivo o 4×4 aparcado y van a continuar su trayecto en autobús.

Algunos datos sobre el proyecto:

  • La tasa es de 8 libras al día y da derecho a circular todo el día.
  • Será de 25 libras cuando el coche emita más de 225 gramos de dióxido de carbono por Km, o tengan un motor de más de 3.000 cc registrado antes de 2001
  • Será de 0 libras cuando el coche emita menos de 120 gramos de dióxido de carbono por Km

Datos sobre emisiones en coches familiares medianos (hasta 7 personas)

  • El Seat Altea más potente emite 167 gr/Km
  • El Opel Meriva más potente emite 187 gr/Km
  • El Megane Scenic más potente emite 205 gr/Km

Datos sobre emisiones en coches familiares grandes

  • El Seat Alhambra de 140 cv no supera el límite
  • Sólo los motores de gasolina 2.000cc y mayores en el Reanult Espace superan el límite

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