Archivo mensual: abril 2008

Palabras útiles en inglés: Socialise

Como ya sabes, si vas a una fiesta, al club de golf o al bar de moda no es por diversión, sino por Networking, porque eso es bueno para tus negocios. Pero no todo es trabajar, no? También hay lugar para el placer.

De vez en cuando es bueno ir a tomar unas copas, o ir a una fiesta, pero no con la intención de hacer networking, sino simplemente para salir. Bien, en ese caso no vas a decir que vas a tomar algo, dices que vas a “Socialise”.

Dependiendo de si quieres parecer más inglés o más americano lo vas a escribir con “s” o con “z” (socialize). Yo como vivo en Londres lo escribo con “S”. Pero eso no es muy importante, porque esta no es una palabra que escribes, sino que hablas. Si al final del día los compañeros de trabajo van a tomar unas cervezas, es bueno ir con ellos, no para hacer networking, sino para “socialise”. Si un amigo te invita a una fiesta en la que te vas a encontrar con los de siempre, es bueno ir, para “socialise”.

Pensarás que no es necesario ir con palabras extrañas, que es mucho más sencillo decir que vas a una fiesta o que vas a tomar unas copas. Si así lo crees es que no has entendido nada. Salir con amigos no es cool. “Socialise”, eso si es cool, porque es lo que la gente cool hace. Así que si no quieres parecer un pardillo, deja de llamarlo como quiera que lo llames, y di que al salir del trabajo no vas a poder quedar porque vas a ir a “socialise” con tus compañeros de trabajo (la vida de la persona cool es dura!).

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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Diferentes raseros financieros

Cuando todo esto de la crísis de crédito empezó, los gobiernos y bancos centrales estaban preocupados. Ahora se podría decir que ya se mueren de miedo. La semana pasada se presentó una medida más para resucitar los mercados y evitar una crisis mundial de grandes dimensiones. Esta vez le tocó al Ministro de Economía birtánico (que aquí llaman “Chancellor”). Los economistas y expertos de la City han dicho que no va a servir para nada. O lo que han dicho es que a bancos y consumidores hay que medirlos por diferentes raseros?

Por si no sabes sobre los antecedentes de la crisis, aquí tienes un rápido resumen. Actualmente la situación es que los bancos no sueltan dinero, y la falta de liquidez es lo peor que le puede pasar a la Economía. Hay que conseguir que los bancos vuelvan a prestarse dinero entre ellos.

Con tal fin el Chancellor y el Banco de Inglaterra han creado es un plan según el cual los bancos que tengan esos derechos sobre créditos de alto riesgo que nadie quiere los pueden cambiar por Bonos del Tesoro. Así se elimina el problema de liquidez, los bancos recuperan la confianza y se empiezan a prestar de nuevo. Buena idea!

No tan deprisa. No es una buena idea. Según los expertos de la City este plan no va a servir de nada. La razón es que el cambio de derechos por bonos no va a ser gratuito, sino que van a pagar un precio, entre un 8% y un 12%, y nadie va a querer pagar.

Así que si tu quieres comprar un piso, vas al banco, te conceden la hipoteca pero por un error en el cálculo del riesgo resulta que al final no puedes pagar, el banco lo va a sentir mucho, pero te vana embragar embargar el piso. Pero si el banco hace unas inversiones y por un error en el cálculo del riesgo las inversiones son malas y pierden dinero, entonces el Banco central tiene que hacerles un plan a medida para salvarlos. Y si tienen que pagar para acceder al plan, entonces no es bueno.

Un día de estos los bancos decidirán que ya hay suficiente de crisis y empezarán a prestarse dinero de nuevo, y pronto se habrán olvidado de los malos tiempos y volverán a hacer inversiones irresponsables en busca de su bonus anual, y por su incompetencia volveremos a estar igual, pero eso si, ni se te ocurra dejar de pagar tu hipoteca, porque van a ser implacables.

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De paseo por la City

Hace unos días Ignacio, Vanessa, L y yo decidimos saldar una cuenta que llevaba ya tiempo pendiente. En un arranque de ímpetu decidimos salir a capturar las legendarias y vacías calles de la City en fin de semana.

Siendo ya Abril, confiamos en que el tiempo acompañaría nuestro deambular. Ingenuos…

Tower Bridge

Puesto que somos londinenses de pro, hace falta algo más que unas cuantas nubes amenazantes para amedrentarnos, así que a pesar del gris perla del cielo, nos dispusimos a cruzar el London Bridge. Esta era la puerta principal de entrada a la ciudad romana, y por muchos años fue la principal defensa de la ciudad: entrada para comerciantes, emboscada para enemigos. Pero al otro lado, en vez de un centinela de la Novena Legión, o un soldado sajón de mirada inquisitiva lo que nos esperaba era el omnipresente símbolo del London Underground.

London Undergound - Monument

Como no podía ser de otra manera, llegamos al foro, o lo que en tiempos romanos fue el foro. Hoy ese lugar lo ocupa el histórico Leadenhall Market. Los fines de semana muestra una imagen desierta, casi inerte, pero si se contiene el aliento, se pueden escuchar todavía los ecos de las voces de los financieros que lo atestan de lunes a viernes. O incluso, aguzando el oído, los gritos de los vendedores de pollos del siglo XVI.

Leadenhall Market (II)

En lo alto de los arcos de cada una de las entradas, observador penetrante, el dragón del escudo de armas de la City of London amenaza mostrando sus fauces. Bajo sus alas, la espada roja de San Pablo protector de la ciudad.

City of London Dragon

A unos pocos metros de allí, una de las más históricas instituciones Londres. No muy lejos de la taverna para marineros comerciales donde nació, la sede central del Lloyd’s of London es uno de los edificios más controvertidos y a la vez más admirados de la ciudad. Presentándose al ojo desconocedor como un horrible amasijo de hierros y tuberías, el edificio está construido de dentro para afuera, con lo que su fachada, en vez de mirar a la calle, mira al espacio interior (y lo se de buena tinta, porque me lo contó un arquitecto).

Lloyd's of London (III)

En este continuo alternar de edificios históricos y obras modernas nunca se sabe cual va a ser el siguiente descubrimiento.

Foster London

Llegando al Finsbury Circus el día nos regaló unos momentos de sol.

Finsbury Circus (I)

Finnsbury Circus (III)

Y el sol siguió luciendo, a pesar de la tenue lluvia.

Red Boxes in the rain

Como tantos otros viajeros, conocedores de los humores cambiantes del tiempo londinense tuvimos que correr a resguardarnos de una lluvia que ya no era tenue. La recompensa fue ese momento en que el sol resplandece de nuevo reflejándose en el agua.

Bright rain

Aprovechando la ocasión, y sabiendo que nuestro día en la City no iba a durar mucho más nos dirigimos al lugar de la basílica romana, donde hoy se levanta imponente la catedral erigida en honor a San Pablo. Allí algunas hojas tiernas nos recordaron que ya es Abril.

St Paul's

Tender green

Para quien ha visto las calles atestadas de financieros con prisas, resulta sorprendente ver el espacio vacío en Fleet Street, calle que en otros tiempos atravesaba el río Fleet.

Look Right

Bus in Fleet Street

Empty Fleet Street (II)

Bueno, vacías de hombres de negocios, pero llenas de turistas con mochilas a la espalda.

Old Fleet Street

Sedientos y cansados decidimos tomar un respiro en una de las muchas casas públicas de la ciudad.

Pub mirror

Al salir, una lluvia casi torrencial nos disuadió de seguir descubriendo, con lo que tomamos la sabia decisión de ir a comer. Al terminar, la situación no había cambiado, por lo que dimos el paseo por terminado y nos dirigimos a la vecina localidad de Westminster a discutir la jornada. Como prueba de que Londres siempre tiene una sorpresa guardada, Ignacio nos dirigió a un pequeño local en el que pude comprobar que incluso en Londres, es posible tomarse un buen chocolate caliente.

Hot Chocolate

El resto de las fotos en el set de Flickr.

El mismo paseo visto desde otra lente aquí.

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Si ellos se presentan, por qué no yo?

El día 1 de Mayo son las elecciones a la alcaldía de Londres. Durante el fin de semana he recibido en casa el librito oficial. Entre otras cosas contiene una pequeña reseña de cada uno de los candidatos, lo que la mayoría aprovechan para hacer una lista de sus propuestas. Después de hacer una detenida lectura de todos ellos, me pregunto cómo se pueden poner tantas sandeces juntas.

De los nueve candidatos, dos son de los partidos generalistas (conservadores y laboristas). De los otros, tres proponen medidas excluyentes y discriminatorias hacia todo aquel que no sea británico (uno de ellos contra lo que no sea inglés), uno es de ideología comunista aunque evita en todo momento utilizar la palabra “comunista”, otro es ecologista y otro es “Cristiano”. Claro, también está los Liberal Democrats, el tercero en discordia.

Los siete no generalistas presentan unas proposiciones tan ridículas y minoritarias, que al leerlas me he dicho a mimismo “si ellos se presentan, por qué no yo?”. Así que he decidido redactar una lista de propuestas que deberían llevarme a presentar mi candidatura en las elecciones dentro de cuatro años. Estas son mis líneas maestras:

  • En Transporte: hacer el precio del transporte deducible de los impuestos locales, y regalar una bicicleta a todo aquel que utilice el transporte público más de 30 veces al año.
  • En Finanzas: asegurar que todo aquel que quiera abrir una cuenta bancaria pueda hacerlo de inmediato; que al intentar contratar servicios como teléfono u otros las compañías no nos hagan parecer potenciales delincuentes
  • Libertad individual: asegurar que el individuo tiene sus datos personales en propiedad, y no son producto de intercambio oneroso de las empresas
  • En Desarrollo Económico: proveer todo Londres con Internet sin cables gratuito para fomentar el conocimiento de todos los ciudadanos y su conexión con el resto del mundo
  • En Integración Social: para que todo el mundo pueda integrarse en la socieded británica, garantizar clases de inglés gratuitas a todo aquel que las solicite, independientemente de si se va a quedar a vivir en UK o no.
  • En Salud: para asegurar que la población hace sus 30 minutos de ejercicio diario, proveer a cada londinense con una videoconsola Wii; se organizarán campeonatos territoriales e internacionales que fomentarán la multiculturalidad y el intercambio.
  • En Cultura: todos los museos serán gratuitos; se crearán ludotecas on-line que permitirán bajarse música, videojuegos, series de TV y películas de Internet; los conciertos de música serán subvencionados por la alcaldía.
  • En Alimentación: todos los cafés estarán obligados a proporcionar chocolate caliente de verdad, no leche con chocolate.

Si crees que mis propuestas son irreales, irrealizables, demagógicas, irresponsables, que no solucionan los problemas reales, parciales, minoritarias o simplemente ridículas, debo decirte que estás en lo cierto. Pero mi lista de propuestas no es más inverosímil que cualquiera de las siete candidaturas aparte de las dos generalistas. Es lo que tiene hacer promesas electorales cuando se sabe que no se va a ganar (ni se desea).

Estoy pensando en cual va a ser el nombre de mi partido. Se aceptan sugerencias, y si alguna de ellas sale escogida, el ganador va a tener su justo reconocimiento. dentro de poco voy a hacer público el número de cuenta al cual puedes realizar tus donaciones. Necesito una cantidad importante a fin de poder gastarme el dinero en eventos innecesarios, merchandising ridículo, e invitar a comidas caras a gente que me va a poder colocar, además de permitirme no trabajar durante todo este tiempo.

Espero que la campaña me de los votos suficientes no para ganar, sino para llegar a la asamblea. De este modo podré dar voz a la gente que no se siente representada por esos políticos alejados de la realidad, a la vez que disfruto de mi coche oficial y mi sueldo de representante público.

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Competencia fiscal

En los dos últimos días las noticias han volado por la City acerca de una importante compañía farmacéutica trasladando su residencia fiscal desde el Reino Unido a una extraña estructura que incluye Irlanda y el paraíso fiscal de Jersey. Capitalismo o perversión del Sistema?

La Competencia es uno de los fundamentos del Capitalismo, y uno de los principales beneficios para nosotros los consumidores. La Teoría dice que cuando una empresa tiene beneficios, otras empresas van a ver posibilidades de negocio, así que van a entrar en el mercado produciendo los mismos productos. Al haber competencia, las empresas van a entrar en una guerra de precios hasta que los precios igualen a los costes y desaparezcan los “beneficios extraordinarios”. Evidentemente, en esta guerra, los beneficiados somos nosotros porque podemos comprar los mismos productos pero más baratos.

Tener empresas en el país es importante. Las empresas dan puestos de trabajo, generan negocio y dan prestigio al país. Así pues es lógico que cada país quiera atraer nuevas empresas. Por otro lado, las empresas buscan las mejores condiciones para ellas. Esto incluye pagar menos impuestos.

Imaginemos que la teoría que contaba más arriba, los consumidores son empresas y las empresas son países. Cada uno de ellos va a intentar atraer a más empresas, cosa que puede hacer reduciendo impuestos. Las empresas van a presionar a los gobiernos par aque les den mejores condiciones, amenazando de irse. Los gobiernos van a ver qué países tienen mejores condiciones y van a ir un paso más adelante. Por eso el impuesto que pagan las empresas era de hasta 40% en algunos países hace algunos años, y ahora todos tratan de bajar a 25%.

Pero hay una diferencia con la teoría, y es que la competencia es buena para empresas, porque ellas saben que no pueden bajar de cierto precio o van a ir a la bancarrota, pero y los gobiernos? Ellso pueden seguir bajando impuestos. Lo van a tener que compensar dando menos servicios a los ciudadanos o subiendo otros impuestos. A dónde va a poner su residencia fiscal la empresa farmacéutica? En Jersey. Cuánto es el imuesto allá? Cero. Así que para poder competir, hay que eliminar el impuesto que pagan las empresas… Y que van a ganar con eso los países? Que las empresas se queden, pero no paguen impuestos. Bueno, por lo menos se vana mantener los puestos de trabajo.

La compañía no va a mover sus operaciones en absoluto. Los puestos de trabajo están asegurados. El cambio es una simple formalidad que les va a permitir no pagar impuestos, a la vez que aprovechan todas las facilidades que el país les da en forma de mano de obra cualificada, infraestructuras etc., que se financian con los impuestos que otros pagan.

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Déjà vu

Déjà vu es la expresión (de origen francés) que se utiliza en inglés para referirse a lo que en castellano se llama presente por pasado. Sucede cuando te parece haber vivido ya una situación. Cuando dices “yo he estado aquí antes” o “esto lo he visto antes”, pero no es cierto. Es un un error de la mente, o un engaño, que nos hace registrar algo que está sucediendo actualmente, como si hubiera ocurrido en el pasado.

Estoy escuchando noticias durante esta semana y la pasada sobre Berlusconi, el propietario de cadenas de TV y el equipo de fútbol Milan A.C. presentándose a las elecciones italianas. La gente dice que él es un hombre de negocios, que va a poner Italia a trabajar, que es lo que necesita. Las noticias cuentan que Italia está en un estado de desorden, que la economía va de mal en peor, y que necesita una reforma.

Las noticias esta mañana son que Berlusconi ha ganado, y será el nuevo presidente italiano.

Dados mis extensos conocimientos de psicología, estoy autodiagnosticando la situación como un claro caso de déjà vu, o presente por pasado, porque tengo la intensa sensación de que todo esto ya lo he vivido.

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Primavera que no llega…

Es el título de la canción que ando cantando todo el día. La razón es que esta mañana de Domingo al levantarme y tras salir del baño he recordado que tenía intención de salir a pasear para disfrutar de la recién llegada Primavera. Y para mi asombro, esto es lo que he visto al dirigir mi mirada hacia la ventana:

Looking through my window

He abierto la ventana para que el aire fresco me despertara, pero aún siendo Abril, la nieve era de verdad.

Snowed roofs

Ante semejante panorama, he pensado en salir a disfrutar del Londres helado… Pero después he pensado que sería mejor idea quedarse calentito en la cama y mirar por la ventana.

Spring snow

Cold Spring

El amigo Ignacio no ha creido prudente quedarse en casa, y ha salido a desafiar a los elementos. He aquí dos fantásticas fotografías que ha sacado hoy. El resto las puedes ver en su blog.

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