Archivo mensual: septiembre 2008

Vuelta a la rutina con sorpresas

De vuelta en Londres después de unas cortísimas vacaciones en latitudes más cálidas vuelvo a la rutina del día a día. Pero la rutina depara sorpresas esta vez.

Por un lado parece tenemos un sol veraniego que ya dura cinco dias. Algo inaudito por estos lares y que no ha ocurrido en todo el verano. Lo habrá hecho el sol por llevar la contraria ahora que hemos entrado en Otoño. Que siga.

Por otro lado la rutina aprieta fuerte. De nuevo levantarse pronto. Y con ello la pregunta, justo antes de leer la portada del periódico de la mañana, de cual será hoy el banco que ha caido presa de la crisis. Hoy, a falta de uno, dos: Bradford & Bingley’s y Fortis. A ver mañana.

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Que bonito Mundo

A decirte verdad, hay dias en que leo las noticias y me siento lleno de vida, lleno de pasión y doy gracias a mis semejantes por hacer de este Mundo un lugar tan bello y tan motivante.

No sabes a que me refiero? Simplemente dale un vistazo a las noticias de hoy:

Fuegos artificiales delante de un hotel en Islamabad, capital de Pakistán. Por lo menos cuarenta muertos. Los autores de tan fino trabajo de diversión parecen ser un grupito que afirman organizar estás cosas por Alá.

Fiestas callejeras en Colonia con la llegada de jóvenes antifascistas que demuestran su pacifismo enfrentándose a la policia y destrozando el mobiliario urbano. Los jóvenes han acudido a un encuentro de activistas que reclaman su derecho a odiar a todo aquel que no sea de su raza, religión u opción sexual, y deciden pacíficamente imponer sus ideas tanto si a la gente le gusta como si no.

101 seres humanos reciben un viaje gratis de ida y vuelta a Gambia, después de que el Gobierno español les anime a volver a casa y el gobierno gambiano les anime a no volver.

500 seres humanos cruzan el estrecho de Gibraltar por diversión en ese deporte de aventura tan popular entre los africanos, y las autoridades españolas les prometen que les mandarán a casa gratis.

El altamente democrático Hugo Chávez, que se ha empeñado en mejorar la vida de los venezolanos o que ellos mueran en el intento le da las gracias al enviado de Human Watch por visitar su país y le manda recuerdos para Bush.

Es o no es un bello Mundo?

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Se avecina el fin del mundo

Si, el fin del mundo se acerca. Parece que el sistema financiero enterito está apunto de derrumbarse, y arrastrar con él al resto de la Economía. Y tu te preguntarás, por que está sucediendo todo esto? Mi particular respuesta es “no tengo ni idea”, porque no tengo ni idea de Economía (como mis lamentables miradas hacia el futuro demuestran).

En los últimos días Fannie Mae y Freddie Mac han sido rescatadas por las autoridades para evitar una inminente caída que hubiera tumbado el resto del sector financiero en un efecto dominó. Luego llegamos a la quiebra de Lehman Brothers, una respetadísima institución financiera. Merryl Lynch, también respetada institución, ha sobrevivido gracias a que Bank of America la compró en el último momento. La última en entrar en escena ha sido AIG, la mayor aseguradora del mundo. Debido a la crisis financiera se ha encontrado en una situación de falta de liquidez, y la Reserva Federal Americana ha acudido en su ayuda. Siendo la aseguradora de las empresas más importantes, su quiebra hubiera desatado otro efecto dominó que hubiera llegado a todos los sectores de la Economía y a nivel mundial.

La Reserva Federal Americana ha decidido dejar los tipos de interés tal como están. La Teoría Económica recomienda rebajar tipos de interés en momentos de crisis con el objetivo de rebajar el precio de los préstamos, fomentando así la inversión y el consumo a base de crédito, lo que reactiva la Economía. Pero como todo el mundo está apuntando hoy, el problema de la Economía, el problema que ha llevado a AIG al borde de la quiebra no es el precio del dinero, sino que los bancos siguen sin dar créditos. Ves al banco a pedir un préstamo y verás que aunque te lo puedas permitir, es probable que no te lo den.

Qué es lo que está pasando? Es simplemente una crisis de confianza. Nadie confía ya en los mercados financieros. Y tu ya sabes lo que ocurre cuando pierdes la confianza en alguien, verdad? Así que cuáles son las expectativas de salir de la cirisis pronto? Ninguna. Se avecina el fin del mundo.

No deja de ser curioso que “Un Mundo Perplejo” se muestre tan pesimista, teniendo den cuenta que este blog se ha mantenido siempre optimista respecto al futuro de la crisis (un optimista no es más que un pesimista mal informado). La razón es que el que escribe no tiene ni idea de Economía.

Porque el que escribe todavía no entiende cómo es posible que gente normal y corriente se embarque en hipotecas que no pueden pagar, empujando los precios de la vivienda al alza y creando una burbuja que nunca debió existir. Y todavía entiende menos cómo puede ser que los bancos, con sus escrupulosos controles financiaran esa burbuja. Y todavía menos que otros bancos pagaran sumas ridículamente altas de dinero por derechos sobre esas hipotecas y que las contabilizaran como activos líquidos y no como activos de alto riesgo. El que escribe no entiende cómo puede ser que todos esos super-inteligentes empleados de los grandes bancos que son contratados después de procesos de tres meses y que luego tienen tres meses más de formación interna pueden haber generado semejante desastre. Tampoco entiende cómo después de las crisis energéticas de los 90, nadie ha invertido en la transición de combustibles fósiles a renovables a fin de evitar la dependencia de materias primas que en la mayoría de casos están en zonas políticamente inestables o simplemente en manos de cárteles como la OPEP. O sea que el que escribe no entiende la Economía.

En conclusión, lo que tenemos es un sistema financiero paralizado porque nadie se atreve a prestar dinero pensando que no lo van a recuperar, o que lo van a necesitar con urgencia para salvarse a ellos mismos. Como nadie obtiene créditos, no hay consumo ni inversión, ni esperanza de reanimar la Economía. Esto junto a la périda de empleo genera desconfianza en la gente, que no gasta y agudiza la crisis. Y para más diversión, la inflación se dispara, y junto a crecimientos negativos crea el peor de los cócteles. Los bancos centrales siguen metiendo dinero en el Sistema y lo único que consiguen es que las cosas estén mal en vez de estar terribles. Y cada mañana al abrir el periódico nos preguntamos cual es la siguiente institución financiera en crisis. Nada indica que vamos a romper este círculo vicioso.

Así que señoras y señores, no hay esperanza. Es el fin del mundo. Gástense todo su dinero y disfruten de la vida mientras pueden. Pero si lo hacen y conseguimos salir de la crisis, no vengan diciéndome que yo les incité a despilfarrar su dinero como si no hubiera mañana y me pidan indemnizaciones como aquel hombre al que diagnosticaron cáncer terminal, se gastó todo lo que tenía y al final resultó que era sólo una inflamación. Recuerden que yo no tengo ni idea de Economía.

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USA nacionaliza las agencias hipotecarias

Con este título saludaba el periódico gratuito City A.M la mañana de este Lunes. Es que Bush ha hecho las paces con Fidel y Chávez y se ha unido a su fiebre nacionalizadora? Es este el fin del capitalismo? O acaso es su perpetuación?

Profundizando en el texto del artículo descubrimos que aparte del sensacionalismo del título, lo que ha ocurrido dista mucho de ser un cambio de rumbo en el capitalismo americano. De hecho, es una historia ya conocida.

Resulta que Fannie Mae y Freddie Mac han sido puestas bajo control público. Fannie Mae es una agencia de hipotecas creada en los años de la Gran Depresión USA para dar acceso a la vivienda a la gente que no se lo podía permitir (y de paso promover el sector de la construcción que es una buena locomotora para una economía en crisis). Siguiendo los cánones de la más pura Economía Fannie Mae fue privatizada en 1968, y como también mandan los cánones, en 1970 le siguió la creación de Freddie Mac, para introducir competencia.

Como todos sabemos, el Capitalismo es ese fantástico sistema automático por el cual las buenas empresas reciben inmensas riquezas, mientras que las malas son castigadas sin piedad. De esta manera si una empresa toma decisiones demasiado arriesgadas o estúpidas, el sistema acaba con ellas, y los inversores pierden su dinero, creando así un incentivo para la buena dirección. Eso siempre que de la empresa castigada sin piedad no dependa una parte importante de la población. En ese caso es comportamiento comúnmente aceptado es que las autoridades, con el dinero de los impuestos, salven la compañía por el bien común, salven la inversión de los accionistas, y eviten el castigo a la mala gestión, mandando el mensaje al Mercado de que no importa tomar demasiados riesgos: si todo va mal, siempre queda llorarle a las autoridades (pero si eres pequeño, no vale llorar). Fannie Mae Y Freddie Mac han sido puestas bajo control federal, inyectando dinero cuando haga falta, lo que es equivalente perdonad las faltas de todo el sistema bancario USA.

Como simple ejercicio de humor, recordemos que la presente crisis que vive USA, y que los expertos (deja que me ria un rato) califican como la peor desde los años 70, vino gracias a que los servicios financieros USA dieron créditos para comprar casas a gente que no podía permitírselo, con el beneplácito de las autoridades, y que los mercados financieros compraron y vendieron derechos sobre esas hipotecas sin preocuparse de si estaban respaldadas por valores reales (confiando en que si todo estallaba, ellos ya habrían vendido). Cuando la alarma sonó sobre la falta de liquidez de las familias a todo el mundo le dió por vender mientras que nadie compraba por miedo a no poder pagar (más vale tarde que nunca?), los que necesitaban vender no encontraron comprador, los bancos empezaron a devaluar sus activos y a no prestar más dinero y así estamos.

A saber si Fidel, Chávez y Bush se están pegando unas risas juntos.

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