Archivo mensual: octubre 2008

El que rie el último rie mejor

Allá donde vayas siempre hay alguien que se hace el gracioso. A menudo hacen cosas que molestan a algunos, pero casi siempre salen inmunes. Bueno, no siempre.

Cada país tiene a su graciosillo oficial, ese que siempre que hay una gala acaba presentándola, y todas las viejecitas dicen que es muy majo. En UK es Jonathan Ross.

Esta semana ha sido noticia de portada porque asistió a un programa de radio de la BBC. EL presentador del programa es también gracioso. En el programa iban a entrevistar a un actor, que a última hora tuvo que cancelar la entrevista. Así que decidieron llamarle al teléfono y le dejaron mensajes en el contestador diciéndole que el presentador se había acostado con su nieta. Al parecer hubo varias llamadas y los dos utilizaron vocabulario algo fuera de tono. Tras la emisión el órgano encargado de velar por lo que se emite recibió numerosas quejas, y se ha convertido en la noticia principal de la semana.

Veamos esto con perspectiva. La situación no es para tanto. No es más que una chiquillada, una broma de las típicas que esta gente, por el hecho de ser simpáticos, pueden permitirse. No hay como para montar semejante espectáculo de quejas y noticias.

El actor no es otro que Andrew Sachs, quién interpretó al entrañable Manuel en la mítica serie británica Fawlty Towers. Si no has tenido el placer de ver la serie te diré que Manuel era un camarero de Barcelona trabajando en un pequeño hotel de provincia donde todo era un desastre y él se llevaba todas las bofetadas.

Hoy el actor tiene 77 años y una nieta sin demasiados remilgos. En la serie su personaje era entrañable y víctima de todas las situaciones graciosas. Parece la perfecta víctima para los graciosillos. Y en condiciones normales se habrían salido con la suya.

Pero la broma se la hicieron al personaje más entrañable de la mejor comedia británica de todos los tiempos, y la hicieron en un programa de la BBC radio, que se paga con la tasa que pagan todos aquellos que tienen un televisor en casa, y que es la joya de la corona. Así que cómo la mujer del César no sólo tiene que ser casta sino parecerlo, la controladora de contenidos ha dimitido y los directivos no han tenido más opción que suspender de empleo y sueldo a los dos.

Ross, que era el invitado y el que empezó la broma, tiene dos programas semanales en la TV y uno en la radio. Suspendido por tres meses significa que va a dejar de ganar 1,5 millones de euros… Un precio bastante alto por una broma de mal gusto. Hoy salía en declaraciones en el periódico diciendo “Estoy acabado”.

Por si no conoces a Manuel, simplemente te diré que si alguna vez eres un español, trabajando en un pequeño hotel de provincias en Inglaterra, tu inglés es malo y encima eres de Barcelona, Manuel es como un regalo del Cielo. Simplemente diciendo “Que?” generas simpatía absoluta, y si cometes un error, alguien siempre dice “He is from Barcelona” y todo arreglado. Échale un vistazo al siguiente vídeo:

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Palabras útiles en inglés: Excellent

Si hay una palabra que describe las diferencias culturales inglesas y que se presta a los mayores malentendidos, esa es sin duda “Excellent”. Porque como ya sabrás (o deberías saber), hablar inglés es como andar por terreno minado, y esta palabra es una de las principales causas.

La traducción literal de la palabra no esconde demasiados secretos. Como ya debes estar imaginándote, podemos traducirla sin miedo a equivocarnos como “Excelente”. Hasta ahí no hay sorpresas.

El sentido aplicado es algo más complejo, porque es fácil caer en el error de entenderla como la entenderíamos en una conversación en castellano. Y ahí está el problema.

A veces, “Excellent” significa “Fantástico,grandioso”. Algunas otras significa “buen trabajo”, pero como esos libros de negocios con aspecto de libros de autoayuda dicen, es necesario mostrar energía y vitalidad.

Sin embargo, en la mayoría de casos, “Excellent” significa “Lo que has hecho es una mierda y no tengo la más mínima intención de aceptarlo, pero no quiero crear una situación embarazosa por lo cual voy a pasarme las dos siguientes horas buscando la manera de decírtelo”. Como podrás imaginar, estas situaciones se dan en abundancia en entornos de trabajo.

Del mismo modo, si alguien te presenta algo y quieres decirle que es excelente, que estar contento, que no hace falta que haga nada más, y que la reunión ha terminado, tendrás que evitar usar “Excellent” y pasarte un rato convenciéndole que de verdad te gusta lo que ha hecho.

Así que si estás en una reunion de trabajo, presentas un proyecto y alguien te dice “Excellent”, lo más probable es que la reunión vaya para largo.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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Sol perplejo

Si. Hemos pasado un verano horrible en Londres. No ha sido tan malo como el del año pasado (es que aquello fue exagerado), pero no ha sido para echar cohetes.

Y cuando ya habíamos puesto las gafas de sol en el cajón y les habíamos dicho aquello de “nos vemos en Mayo”, resulta que el fin de semana se nos presenta espectacular. Y ya nos vamos acostumbrando.

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Cómo buen extranjero integrado que soy, me duché, me vestí, comí lo que pude y me lancé a la calle con ese tan inglés grito de “aprovechemos ahora que no sabemos cuando vamos a ver el sol otra vez”.

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La verdad es que nos está haciendo un otoño que es mejor que el verano. No me negarás que es para quedarse perplejo. Y si no, echa un vistazo al ambiente que se respiraba por las orillas del Támesis.

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Algunas fotos más en el set de Flickr

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Archivado bajo fotos, Londres

Coches especiales para mujeres

Todo el mundo sabe que las mujeres tienen problemas para cambiar las marchas al conducir, que no saben aparcar, que les cuesta encontrar la dirección correcta para llegar a su destino y que no quieren manchase sus lindas manos en trabajos sucios como cambiar ruedas. Parece que finalmente alguien va a hacer algo para paliar estas carencias.

Es también conocido por todo el mundo que si hay un país donde los derechos de la mujer son respetados y el gobierno busca activamente su mejora es Irán. No debe sorprendernos pues, que sea el principal productor de automóbiles iraniano el primero en el mundo que se ha preocupado en hacer un coche especial para mujeres, donde todas las carencias y limitaciones que comentaba al principio han sido solucionadas.

El coche en cuestión, todavía en fase de diseño, tendrá cambio automático, ayudas para aparcar y para circular, y un sistema que permite cambiar las ruedas sin ensuciarse las manos. Según reporta la BBC, el coche va a tener también características especiales para facilitar la tarea de ir a comprar o llevar a los niños a la escuela, algo que evidentemente, en un coche “para hombres” es completamente innecesario. Supongo que en la promoción del nuevo modelo van a invitar a las afortunadas dueñas a un curso de cocina gratuito.

Son acciones como esta las que realmente ayudan a acabar con los clichés y hacer una sociedad mejor. Me pregunto si tendrán previsto exportar los cochoes fuera de Irán.

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Olimpiada Cultural

Las Olimpiadas empiezan en el mismo momento en que la llama olímpica se apaga en la ciudad anfitriona anterior. Eso significa que por Londres ya estamos de olimpiadas. En concreto, de Olimpiada Cultural.

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La Olimpiada Cultural son una serie de actos culturales durante los cuatro años previos a las Olimpiadas deportivas propiamente dichas. Este fin de semana pasado Londres vivía la inauguración con un fin de semana de puertas abiertas en el Southbank Centre, el corazón cultural y artístico de Londres. Como quien no quiere la cosa (de hecho por pura casualidad) el abnegado equipo de Un Mundo Perplejo se dirigió a captar el ambiente.

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El Southbank, que es la ribera sur del Támesis entre el puente de Westminster y más allá del Tate Modern, estaba espléndido. El sol era intenso (para pasmo de propios y extraños), el cielo no tenia una sola nube.

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Un violoncelista tocaba el Ave Maria de Haendel, y los artistas callejeros dejaban a los paseantes con la boca abierta.

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Siempre que deambulo por la ciudad sin rumbo acabo paseando por esta zona. Creo que es esa sensación de tranquilidad que se siente en sus múltiples rincones.

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Pero volvamos al tema. El fin de semana de puertas abiertas significa que podías entrar libremente en las múltiples salas de conciertos del Southbank Centre a escuchar los ensayos de los músicos. Y el evento central era un guitarreo multitudinario, que ellos llamaron “Big Busk”.

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Los “Buskers” son los que tocan la guitarra en la calle, en el metro, donde sea. Así que teniendo como anfitrión al famoso Billy Bragg (si, he dicho famoso, y lo voy a dejar ahí para no hacer más evidente mi desconocimiento cultural). Decía que teniendo como anfitrión al famoso Billy Bragg, organizaron una sesión de guitarra en grupo entre el Millenium Bridge y Waterloo Bridge. Billy tocaba la guitarra mientras los demás tocaban al son, cantaban, o simplemente disfrutaban del ambiente. A fin de ayudar a los guitarristas mas novatos, cuatro voluntarios iban mostrando los acordes.

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La primera canción fue, cómo no, un clásico de la guitarra, “Mr. Tambourine Man”. Porque todo “busker” que se precie debe tener alguna canción de Bob Dylan en su repertorio. Le siguieron otros clásicos como “Stand by Me” y el famoso “A New England” de Billy Bragg (sin comentarios). Como clásicos de túnel de metro  faltaron “Knocking on Heaven’s Door” y “Hotel California”, pero no se puede tener todo. Y dado que era avanzada la tarde y junto al puente de Waterloo, “Waterloo sunset” de los Kinks hubiera quedado que ni pintado.

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La guitarras estaban por todas partes, pero no faltaron otros instrumentos, como el Sr. Maraca e incluso nuestra particular sección de viento, que fue ovacionada.

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Hay que decir que aquí, en Un Mundo Perplejo somos de fácil emocionar, así que un servidor se le puso piel de pollo al ver a tanta gente tan distinta tocando la guitarra, cantando o simplemente con una sonrisa de oreja a oreja. Ya ves, soy de los simples pero estas cosas me llegan.

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Así que aviso a navegantes. Échale un ojo de tanto en tanto a la página del Southbank Centre, o de la Olimpiada Cultural, porque esto promete.

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