Archivo mensual: abril 2009

Un festival destinado al fracaso

Se celebra desde el 25 de Abril hasta el 3 de Mayo un festival del que solo se puede esperar el más rotundo de los fracasos. Se llama «Slow Down London«, que se podría traducir como «Londres tómatelo con clama» o «Londres reduce tu velocidad»

El festival organiza entre otros charlas sobre la importancia del tiempo, paseos por la ciudad, clases de yoga, meditación, conciertos de música relajada y mercados de comida sana.  Son actividades de gran aceptación entre los londinenses. El festival sería un éxito si se llamara «Festival de la vida sana», o incluso forzando mucho la situación «Disfrutar del tiempo». Pero con el objetivo de «inspirar a los londinenses para retar al culto a la velocidad» es imposible que el festival se considere un éxito porque los londinenses nunca van a desacelerar su ritmo de vida.Va contra el ADN de Londres.

El programa de eventos confirma el error de planteamiento. Estos son los consejos que para ellos resumen el festival:

Tomate un descanso de verdad para comer: sal a la calle, lejos de tu oficina de trabajo

Cómo? Pero si comer delante del ordenador desparramando la mayonesa del sandwich en el teclado es tarea imprescindible para un londinese. Hay que aparentar estar ocupado en todo momento. Si te puedes permitir salir para comer es que no tienes nada que hacer. No debes ser muy importante. Tu salario debe ser bastante malo.

Escucha con total atención una pieza musical, un pájaro cantando; a tu amigo o compañero que te está hablando

Y el «multitasking»? Se puede hacer todo eso perfectamente mientras se hacen otras cosas. Esto sólo puede ser una excusa para justificar aquellos que no están suficientemente preparados.

Apágalo: puede ser tu correo electrónico o tu teléfono – tómate un tiempo para relajarte

Relajarse apagando el teléfono y el correo? Cómo es posible? Podrías estar perdiéndote una invitación para una fiesta, un mensaje de tu jefe, una noticia en twitter. Perderse todo eso justo en el momento que ocurre si sería estresante.

El londinense también va a balnearios, come comida orgánica, hace tai chi, escucha música. Lo hace porque son actividades fashion y de eso el londinense sabe muchísimo, pero no para reducir la velocidad!

Cuando el londinense no puede mantener el ritmo no hace actividades para relajarse, se muda de ciudad!

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La integridad de los periodistas

Dicen los periodistas que ellos no provocaron la crisis. Dicen que hay quien les esta responsabilizando por ella, o de tener algo que ver. Es evidente que ellos no la provocaron. Lo que ellos han hecho es sacar tajada.

He estado algunos días en España y me ha sorprendido escuchar repetidas veces a periodistas comentar de una forma u otra que ellos no tienen la culpa de la crisis. Esto no me viene de nuevo, puesto que importantes periodistas británicos fueron citados por una comisión de control para explicar su relación con la crisis.

Estaremos de acuerdo en que la crisis tiene su origen en el mercado inmobiliario, unas inversiones de dudosa rentabilidad por parte de los bancos y alguna otra cosa más. Lo que hicieron los periodistas fue reportar los hechos a medida que iban sucediendo. Sería injusto matar al mensajero, cierto?

Por la mañana hay dos periódicos gratuitos en Londres. El que yo normalmente leo es el periódico de noticias económicas City AM. Al ser gratuito sus ingresos provienen de la publicidad. El anunciante pagará en función del número de lectores, es decir, cuánta gente está expuesta a su anuncio. Así que a fin de cuentas, gratuitos o de pago, los periódicos buscan ser leídos por la mayor cantidad de gente, al igual que canales de radio y televisión buscan la mayor audiencia posible.

Volviendo a la rutina diaria me he reencontrado con mi periódico gratuito y mi ya olvidada ansiedad. Estos días de vacaciones sin noticias me habían hecho olvidar la crisis, pero el periódico me ha arrastrado de con violencia a la cruda realidad. El titular decía «USA vuelve a 1955 con el retorno de la deflación». Es terrible! Necesito saber que tan grave es! La primera frase simplemente me confirma mi presentimiento:

«Los temores sobre la salud de la mayor economía del mundo incrementaron ayer después que los datos confirmaran que USA entró en deflación por primera vez en más de 50 años.»

Si sigues leyendo te das cuenta que si descontamos alimentos y energía, los otros bienes han subido. De hecho, con los datos en la mano descubrimos que la situación no es tan grave, y que la deflación no es necesariamente mala (aunque puede serlo mucho). Falsa alarma pues.

Pero mañana voy a llegar a la estación buscando mi ejemplar del periódico. Deseo saber, necesito saber cual es la nueva desgracia que ha sucedido, que tan mal va la crisis. De hecho, cuando hace unos días el hombre que reparte los periódicos se cambió de puerta de entrada en la estación, yo cambié mi ruta con él para asegurarme el periódico, a pesar de que eso significa ir en contra de la corriente humana que desenboca en la salida.

Hoy estaba pensando en esto mientras intentaba evitar ser arrollado: cómo he variado mis hábitos a fin de poder leer el siguiente capítulo de la crisis. Reflexionaba sobre ello y me he dado cuenta de la suerte que tenemos que los periodistas y editores de periódicos tengan su integridad como algo tan importante. Si mi salario dependiera de la gente haciendo un esfuerzo para tomar mi periódico, sin duda exageraría el dramatismo de la situación.

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Puntos de vista

Hoy estoy de pruebas. Post experimental, podríamos llamarlo. Será la falta de costumbre con el sol, que me está calentando la cabeza.

Take 1

Take 2

Take 3

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Las playas al Norte de Barcelona (2/3)

Este post relata el corto paseo por las playas justo cuando se acaba Barcelona, dirigiéndonos al Norte. Puedes ver la primera parte pinchando en el siguiente enlace: Las playas al Norte de Barcelona (1/3)

Las fábricas de Sant Adrià de Besòs no sólo eran una barrera que impedía el acceso a la playa. También eran una tierra de nadie que rompía el camino natural de arena que uniría Barcelona con la ciudad de Badalona, a unos pocos kilómetros al Norte.

Lost in her world

Badalona, fundada por los romanos con el nombre de Bétulo, invita a relajarse. A pesar de su cercanía con Barcelona, pareces estar a cientos de kilómetros.

Passeig

El paseo marítimo está separado de la playa por la herida abierta que supone la vía del tren. Ésta es parte de la línea Barcelona Mataró, que en en 1948 fue la primera linea de tren de España. Desde entonces la frecuencia de los trenes ha aumentado bastante, y en muchos casos hay que dar un buen paseo hasta encontrar un puente o un paso subterráneo.

History

Los contrastes de las casas muestran sus distintos orígenes, así como las distintas épocas que la ciudad ha pasado.

Over the rail II

A home

Algunas zonas conservan todavía la misma imágen que hace más de 50 años… con alguna que otra antena parabólica añadida.

El paseo marítimo, visto desde el otro lado de la vía está lleno de terrazas para sentarse, y muestra las características casas de principios de siglo XX, sin las grandilocuencias de Barcelona.

Chat

En el lado de la playa, el pasado industrial todavía deja su huella.

Waves

Bajando hasta la arena podemos contemplar al Norte la comarca llamada Maresme.

Sant adrià

Al Sur, Barcelona, precedida de por las inconfundibles chimeneas.

Nuria II

Pero si algo caracteriza a las playas de esta zona es que antes de las fábricas, del tren, antes de todo eso estaban los pescadores. Llegaban a la arena después de faenar en unas aguas no demasiado peligrosas, pero que podían ser traidoras. La gente se agolpaba para ver cómo había ido la pesca y regateaba con los pescadores por el precio. Taverneros, posaderos y responsables de la comida familiar se llevarían a los fogones pescado todavía con sabor a mar. Pescado que nunca conocería camaras frigoríficas ni mercados de mayorista.

Puedes ver el resto de las fotos en el set de Flickr

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Las playas al Norte de Barcelona (1/3)

La costa norte de Barcelona es un lugar de contrastes. Como niño la recuerdo entre fabricas sucias y malolientes. Tomar el tren e ir en dirección norte era un viaje triste. A la derecha, playas desiertas, sucias, con olas que depositaban sobre la arena lo que las fábricas habían vertido impúnemente en el mar. A la izquierda, interminables muros en mal estado, ruidos y olores que aislaban la playa, lo que en mi inocente infancia resultaba simplemente incomprensible

Maresme II

Las cosas han cambiado mucho desde entonces. La ciudad y todo su entorno se reconcilió con el mar. Aquel niño que sólo quería que el tren acelerara para salir de aquel espacio de tristeza lo ve hoy como uno de los lugares más encantadores y contradictorios de los alrededores de la ciudad.

Forum

Al mismísimo límite de la ciudad encontramos el Forum, con el gran edificio de convenciones azul. El parque fue creado para albergar el Forum de las Culturas 2004, una especie de expo universal que fue una gran fiesta cultural para la ciudad y una magnífica excusa para tirar al suelo las últimas barreras al mar y provocar la regeneración de los municipios al norte.

Bridge over the marina

Un moderno puente de metal cruza el puerto deportivo, creando un extraño contraste. Toda esta zona era un vertedero, un área que jamás nadie osaría pisar si no era estrictamente imprescindible. Un trabajo de regeneración del que la ciudad se ha beneficiado. A lo lejos asoma el pasado industrial, perfil inconfundible de Barcelona.

Power Station

La central térmica de Sant Adrià de Besòs fue terminada en 1917. El denso humo que salía de sus 3 chimeneas y el insoportable ruido de sus turbinas convirtieron sus alrededores en una zona desierta y de mala fama.

3 Giants

Hoy, tras sus vallas oxidadas, los tres gigantes silenciosos miran impasibles al mar, con una mezcla de arrogancia y vergüenza. A más de 100 metros de altura y después de más de 90 años de relaciones tempestuosas con sus vecinos humanos esperan, entre arrogantes y avergonzados, qué les depara el futuro ahora que sus poderosas turbinas ya no producen la mágica electricidad y sus chimeneas ya no sueltan el odiado humo con su inseparable carboncilla.

El municipio decidió por votación a principio de año que después de una relación tan larga, los tres gigantes forman parte del paisaje emocional. Se ha aprobado un proyecto por el cual la vieja central térmica se va a convertir en un museo de la energía y equipamientos culturales para el municipio.

Anis del Mono

Algo más al norte, una pequeña joya esocondida aparece en medio del camino. Es ni más ni menos que la original y única fábrica de Anís del Mono, licor famoso en todo el mundo. La fábrica data de 1870, y es pequeña y coqueta, comparada con la central térmica que hemos dejado unos cientos de metros atrás. Cuenta la leyenda que la etiqueta con un mono dibujado tiene la cara de Darwin, de quien en estos dias se celebra en Londres el 200 aniversario de su nacimiento. Hay quien dice que el propietario lo hizo en homenaje al científico. Otros que era una mofa a su teoría de la evolución. 130 años de historia bien valen una leyenda.

Anis del Mono Logo

Puedes ver la segunda parte de este post en el siguiente enlace: Las playas al Norte de Barcelona (2/3)

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Los vigilantes de la playa

Bay Watch

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El Euro es bueno: un ejemplo simple

Hay muchos argumentos a favor y en contra de la unidad monetaria de zona de Libre Comercio. A continuación te describo de forma simple y con ejemplo uno a favor.

De vez en cuando dejo la isla inglesa y vuelvo al continente, al sur de los Pirineos. Hace un tiempo llegaba en plan millonario destacando lo barato que era todo para mi. Ahora me quejo de que todo está caro. Por otro lado, las hordas de turistas españoles que invaden Regent’s street, Oxford Street y Harrod’s están disfrutando de unas rebajas fuera de temporada, ya que encuentran todo baratísimo.

La razón es que la Libra Esterlina se ha hundido en el mercado de divisas. Antes del inicio de la crisis financiera, por ejemplo el 1 de Agosto de 2007, al ir al banco con una libra me la cambiaban por casi un euro y medio (1/8/2007 = €1,48). La crisis explotó durante Agosto de 2007. Un año después, por una de mis libras ya sólo me daban un euro con 27 céntimos (1/8/2008 = €1,27). Poco después, en Septiembre de 2007 la crisis cambiaba a peor.  Hoy, 7 de Abril de 2009, por la misma libra que me cuesta exactamente lo mismo de ganar me dan un euro con 10 céntimos. En menos de dos años mi libra ha perdido un 25% de su valor.

Si miramos desde el lado contrario, el 1de Agosto de 2007 por un euro te daban 67 peniques. Hoy 7 de Abril de 2009 te dan noventa peniques. En resumen, que si no contamos el IPC, después de los 20 meses de crisis al comprar en España todo me cuesta un 25% más caro, y al que cobre con euros, todo le sale en Londres un 34% más barato. Como dice el dicho, vale más una imágen que mil palabras.

Evolución de la Libra esterlina desde Agosto 2007

Evolución de la Libra esterlina desde Agosto 2007

Cómo se explica esto? Sencillo. La crisis ha golpeado a todos los paises europeos. Por diversas razones en Irlanda, Italia, Grecia, España y el Reino Unido el golpe ha sido más doloroso.  Puesto que los tres primeros usan el Euro, están a salvo de tormentas de divisas como las que sucedieron en 1993. Pero el Reino Unido tiene moneda propia, su economía está en una situación muy grave y el futuro no pinta mejor, con lo que los mercados han castigado su divisa. Moraleja: el Euro es la moneda de 16 paises europeos, que como conjunto hacen una zona económica poderosa, de lo que su moneda se beneficia ya que los mercados atacaran antes otras monedas con menos peso económico. 

La respuesta «de libro» es que el mercado corrige los desequilibrios: al depreciarse la libra, los productos británicos son más baratos, se incrementan las exportaciones, se incrementa la producción y el país sale de la crisis. Lo que el «libro» no sabe es que la crisis le está dando la puntilla al maltrecho sectror manufacturero británico, y que ese sector, y el resto del país, depende de las importaciones de materia prima, comida, y productos baratos asiáticos. En consecuencia, la depreciación de la moneda no sirve para incrementar las exportaciones, sinó para aumentar el precio de las necesarias importaciones. No es de extrañar que el IPC se haya disparado y que los cierres de fábricas sigan desbocados.

Que te parece a ti? Es bueno? Es malo? Estás comprando un billete de avión a Londres?

Si te has quedado con ganas de más crisis y más economía, puedes ver esta página sobre la Crisis Económica

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Que es el G20 y que han venido a hacer a Londres

Quizás hayas oído hablar sobre una reunión  internacional en Londres hoy y mañana para discutir temas de gran importancia. Grupos de activistas de todo el mundo han llegado a Londres para montar unos carnavales en las calles de los dos centros financieros de la ciudad. Analicemos la importantísima tarea del G20 y sus reuniones.

El G20 es el grupo de los paises más importantes del mundo. La raíz del grupo es el G7, compuesto por USA, Canadá, UK, Alemania, Italia, Francia y Japón. Son lo que la prensa llama “El grupo de países más industrializados”.

El grupo se convirtió para muchos en la representación del capitalismo. Les acusaban de proteger sólo los intereses de los ricos y de ignorar a la ONU. Al mismo tiempo, países como Brasil, India y China se quejaban que los países en vías de desarrollo también tenían algo que decir.

Quien sabe si por un ataque de remordimientos, tras la crisis asiática de 1999, el G7 creó el G20 compuesto por los piases más industrializados (el G7) más las economías en desarrollo más poderosas: Brasil, Argentina, México, Sur África, Turquia, Rusia, Arabia Saudí, India, Corea del Sur, China, Indonesia, Australia y la guindilla de la Unión Europea.

Gracias al G20 ya nadie se puede quejar de que los temas internacionales se discuten entre los ricos. De hecho, el G20 convierte la ONU en una simple reunión festiva, para que los pequeños países tengan la ilusión de que pintan algo en el mundo.

Pero a qué viene eso de que se reúnan ahora en Londres? La razón es la crisis económica. En el pasado acostumbraban a reunirse para tomar canapés, hacer networking, y visitar países a costa de sus gobiernos y del gobierno organizador de la cumbre. Ahora, la cosa es mucho más seria. El «credit crunch» ha acabado arrastrando a toda la economía. Todos los países han ejecutado planes inundando de dinero sus economías, sin ningún éxito. Así que los dirigentes van a usar la reunión de mañana en Londres para llorar todos juntos en una sesión de catarsis internacional. Evidentemente, no van a inventar ninguna solución revolucionaria para salvar al mundo porque ya sabemos que nadie tiene ni la más remota idea de cómo solucionar este pastel. Simplemente van a soltar algunas lagrimas, pronunciar alguna frase rimbombante, y luego volver a sus actividades habituales de ingestión de canapés y charla.

Para celebrar tan importante cumbre, activistas de todo el mundo han llegado hasta Londres para montar un carnaval por las calles de la City. Todos ellos han venido andando o en bicicleta desde sus países, puesto que están terriblemente preocupados por el cambio climático y jamás viajarían en coche o avión (que horror) para acudir a la cita. Los carnavales de hoy han sido denominados «Los cuatro jinetes del Apocalipsis», y van a ser cuatro carnavales distintos contra el cambio climático, la guerra, el desempleo y los embargos de viviendas de gente que no puede pagar hipotecas. El final del carnaval va a ser frente al Banco de Inglaterra.

Quizás pienses que los cuatro temas propuestos no van a ningún sitio, y que la crisis no se va a solucionar gritando contra el desempleo. Pero esa no es la cuestión. El objetivo principal es el entretenimiento de las masas.

Los del G20 podrían reunirse por teléfono, pero prefieren hacerlo en persona para atraer la atención mundial. Los activistas entonces pueden ir a la ciudad de la reunión a hacer lo mismo que los dirigentes: conocer países y charlar con otra gente, pero sin canapés. Muchos grupos de jóvenes pueden asistir y gritar desesperadamente contra la injusticia del sistema económico mundial. Eso saciará la necesidad juvenil de rebeldía, les dará la ilusión de que están influyendo en los temas importantes mundiales y les dará algunas anécdotas que podrán contar toda su vida. Los violentos van a poner la nota de color. Reventarán cristales, intimidarán a aquellos que parezcan banqueros, intentarán entrar en los bancos. Todo para la diversión general.

Claro, la policía también pondrá su granito de arena. El dispositivo de hoy y mañana ha costado 7,2 millones de libras. Todos han sido instruidos en tener cero tolerancia, con lo que cuando los disturbios empiecen, no se lo van a pensar dos veces antes de repartir leña, cosa que hará las delicias de los manifestantes, quienes podrán mostrar orgullosos los moratones a las cámaras mientras denuncian la represión del del capitalismo y sus múltiples contradicciones.

Yo por mi parte conozco a bastante gente que trabaja en bancos. Son buena gente. Hoy al salir de trabajar voy a ir a gritar contra ellos y a culparles de todos los males del mundo moderno. Quizás incluso les tire algunos huevos. Al fin y al cabo son banqueros. Gracias a eso, el mundo va a ser un lugar más justo.

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