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La integridad de los periodistas

Dicen los periodistas que ellos no provocaron la crisis. Dicen que hay quien les esta responsabilizando por ella, o de tener algo que ver. Es evidente que ellos no la provocaron. Lo que ellos han hecho es sacar tajada.

He estado algunos días en España y me ha sorprendido escuchar repetidas veces a periodistas comentar de una forma u otra que ellos no tienen la culpa de la crisis. Esto no me viene de nuevo, puesto que importantes periodistas británicos fueron citados por una comisión de control para explicar su relación con la crisis.

Estaremos de acuerdo en que la crisis tiene su origen en el mercado inmobiliario, unas inversiones de dudosa rentabilidad por parte de los bancos y alguna otra cosa más. Lo que hicieron los periodistas fue reportar los hechos a medida que iban sucediendo. Sería injusto matar al mensajero, cierto?

Por la mañana hay dos periódicos gratuitos en Londres. El que yo normalmente leo es el periódico de noticias económicas City AM. Al ser gratuito sus ingresos provienen de la publicidad. El anunciante pagará en función del número de lectores, es decir, cuánta gente está expuesta a su anuncio. Así que a fin de cuentas, gratuitos o de pago, los periódicos buscan ser leídos por la mayor cantidad de gente, al igual que canales de radio y televisión buscan la mayor audiencia posible.

Volviendo a la rutina diaria me he reencontrado con mi periódico gratuito y mi ya olvidada ansiedad. Estos días de vacaciones sin noticias me habían hecho olvidar la crisis, pero el periódico me ha arrastrado de con violencia a la cruda realidad. El titular decía “USA vuelve a 1955 con el retorno de la deflación”. Es terrible! Necesito saber que tan grave es! La primera frase simplemente me confirma mi presentimiento:

“Los temores sobre la salud de la mayor economía del mundo incrementaron ayer después que los datos confirmaran que USA entró en deflación por primera vez en más de 50 años.”

Si sigues leyendo te das cuenta que si descontamos alimentos y energía, los otros bienes han subido. De hecho, con los datos en la mano descubrimos que la situación no es tan grave, y que la deflación no es necesariamente mala (aunque puede serlo mucho). Falsa alarma pues.

Pero mañana voy a llegar a la estación buscando mi ejemplar del periódico. Deseo saber, necesito saber cual es la nueva desgracia que ha sucedido, que tan mal va la crisis. De hecho, cuando hace unos días el hombre que reparte los periódicos se cambió de puerta de entrada en la estación, yo cambié mi ruta con él para asegurarme el periódico, a pesar de que eso significa ir en contra de la corriente humana que desenboca en la salida.

Hoy estaba pensando en esto mientras intentaba evitar ser arrollado: cómo he variado mis hábitos a fin de poder leer el siguiente capítulo de la crisis. Reflexionaba sobre ello y me he dado cuenta de la suerte que tenemos que los periodistas y editores de periódicos tengan su integridad como algo tan importante. Si mi salario dependiera de la gente haciendo un esfuerzo para tomar mi periódico, sin duda exageraría el dramatismo de la situación.

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El Euro es bueno: un ejemplo simple

Hay muchos argumentos a favor y en contra de la unidad monetaria de zona de Libre Comercio. A continuación te describo de forma simple y con ejemplo uno a favor.

De vez en cuando dejo la isla inglesa y vuelvo al continente, al sur de los Pirineos. Hace un tiempo llegaba en plan millonario destacando lo barato que era todo para mi. Ahora me quejo de que todo está caro. Por otro lado, las hordas de turistas españoles que invaden Regent’s street, Oxford Street y Harrod’s están disfrutando de unas rebajas fuera de temporada, ya que encuentran todo baratísimo.

La razón es que la Libra Esterlina se ha hundido en el mercado de divisas. Antes del inicio de la crisis financiera, por ejemplo el 1 de Agosto de 2007, al ir al banco con una libra me la cambiaban por casi un euro y medio (1/8/2007 = €1,48). La crisis explotó durante Agosto de 2007. Un año después, por una de mis libras ya sólo me daban un euro con 27 céntimos (1/8/2008 = €1,27). Poco después, en Septiembre de 2007 la crisis cambiaba a peor.  Hoy, 7 de Abril de 2009, por la misma libra que me cuesta exactamente lo mismo de ganar me dan un euro con 10 céntimos. En menos de dos años mi libra ha perdido un 25% de su valor.

Si miramos desde el lado contrario, el 1de Agosto de 2007 por un euro te daban 67 peniques. Hoy 7 de Abril de 2009 te dan noventa peniques. En resumen, que si no contamos el IPC, después de los 20 meses de crisis al comprar en España todo me cuesta un 25% más caro, y al que cobre con euros, todo le sale en Londres un 34% más barato. Como dice el dicho, vale más una imágen que mil palabras.

Evolución de la Libra esterlina desde Agosto 2007

Evolución de la Libra esterlina desde Agosto 2007

Cómo se explica esto? Sencillo. La crisis ha golpeado a todos los paises europeos. Por diversas razones en Irlanda, Italia, Grecia, España y el Reino Unido el golpe ha sido más doloroso.  Puesto que los tres primeros usan el Euro, están a salvo de tormentas de divisas como las que sucedieron en 1993. Pero el Reino Unido tiene moneda propia, su economía está en una situación muy grave y el futuro no pinta mejor, con lo que los mercados han castigado su divisa. Moraleja: el Euro es la moneda de 16 paises europeos, que como conjunto hacen una zona económica poderosa, de lo que su moneda se beneficia ya que los mercados atacaran antes otras monedas con menos peso económico. 

La respuesta “de libro” es que el mercado corrige los desequilibrios: al depreciarse la libra, los productos británicos son más baratos, se incrementan las exportaciones, se incrementa la producción y el país sale de la crisis. Lo que el “libro” no sabe es que la crisis le está dando la puntilla al maltrecho sectror manufacturero británico, y que ese sector, y el resto del país, depende de las importaciones de materia prima, comida, y productos baratos asiáticos. En consecuencia, la depreciación de la moneda no sirve para incrementar las exportaciones, sinó para aumentar el precio de las necesarias importaciones. No es de extrañar que el IPC se haya disparado y que los cierres de fábricas sigan desbocados.

Que te parece a ti? Es bueno? Es malo? Estás comprando un billete de avión a Londres?

Si te has quedado con ganas de más crisis y más economía, puedes ver esta página sobre la Crisis Económica

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Palabras útiles en inglés: “Bear/Bull Market”

Ahora que todo el mundo está preocupado por los mercados financieros, aprovechamos para hablar de dos palabras esenciales en cualquier conversación pretenciosa: Bull/Bear Market.

Normalmente los mercados financieros tienen un comportamiento confuso, con constantes subidas y bajadas. A veces esa confusión desaparece y los mercados se mueven de forma sostenida en una sola dirección. Cuando el mercado sube de forma constante se dice que es un  “Bull Market“. Cuando cae, como sucede actualmente, se le llama “Bear Market“. Es decir mercado toro y mercado oso.

Por qué tenemos que llamarlo con nombres de animales pudiendo llamarlo de forma normal? Es necesario crear una barrera que separe a los que saben de los que no. Usar palabras complicadas es la mejor manera. Además, al utilizar dichas palabras de alguna manera estamos haciendo que el tema del que hablamos (mercados que suben y bajan) tengan un cierto aire místico, con lo cual pretendemos saber mucho más de lo que en realidad sabemos. El caso que nos ocupa es un perfecto ejemplo.

Lo mejor de todo es que también los puedes usar en tu lengua nativa. Por ejemplo puedes decir “Todavía vamos a pasar algún tiempo en este bear market” o también “Nada hace pensar que podamos ver un bull market en el corto plazo“. Lo más posible es que la persona con quien hables se quede boquiabierta ante tal demostración de conocimiento y no ose preguntar que es lo que significa lo que has dicho por miedo a parecer ignorante. Por otro lado, si la otra persona conoce las palabras, te identificará como uno de los suyos. La jerga es como un código secreto que es imprescindible dominar a fin de entrar en la selecta élite que “sabe” de bolsa.

Un último apunte. Parece que en los últimos días los mercados han cambiado de dirección. Podríamos decir que “el bear market ha terminado y quizás estamos entrando en un bull market“. Los expertos descartan esta opción. De hecho afirman que se trata de un “Bear Market Rally“. Por “rally” se refieren a una repentina subida del mercado, que aparentemente es una de las características del “bear market“, y que pronto acabará, dando paso de nuevo a caídas sostenidas.

Ahí está, la tercera palabra de hoy, de tremenda utilidad para aparentar saber algo y que además puedes utilizar desde hoy mismo para demostrar que estás al día de las noticias.

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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Ignorantes

La revista The Economst publicaba la semana pasada un artículo de opinión en la sección UK titulado “La espiral de la ignorancia“.

El segundo párrafo dice, y traduzco literalmente (en la medida de lo posible):

“Casi nadie parece saber de lo que está hablando. El tumulto de la crisis financiera ha superado incluso a la mayoría de economistas. La clase política británica está ofuscada. La gente normal está abrumada. Y justo cuando la relación entre los bancos y los males económicos  demuestra ser venenosa, la interacción entre la ignorancia del público y de los políticos está dañando las esperanzas del país.”

Disfrutemos la cita también en su inglés original:

“Almost nobody appears to know what he is talking about. The havoc of the financial crisis has stretched and outstripped even most economists. The British political class is befogged. Ordinary people are overwhelmed. And just as the interaction between banking and economic woes is proving poisonous, so the interplay of public and political ignorance is damaging the country’s prospects.”

Y no hay nada más que añadir. Corto y certero.

Ahora substituye el texto en negrita por el nombre del país donde vives y vuelve a leer el párrafo.

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Era un alemán, un francés y un inglés

Los miembros más orientales de la Unión Europea están sufriendo la crisis con más crudeza que el resto de miembros. Necesitan ayuda, pero cada vez que tratamos de explicar lo que sucede acabamos haciendo frases que parecen chistes. Esto era un alemán, un francés y un inglés…

Mientras que los países del Euro, con la excepción de Grecia e Irlanda, parece que van capeando la crisis como mejor pueden, los países del Este no tienen la envergadura necesaria para hacerlo. El paro se dispara, la producción cae, el cambio de sus monedas se desploma. Necesitan dinero urgente, y como es lógico, miran a la UE para que se lo de, porque al fin y al cabo, por eso se unieron.

Y quien tiene el dinero en la UE?

El problema aquí es que se está utilizando el chantaje emocional. El primer ministro húngaro dice que Europa corre el peligro de dividirse en dos bloques, recreando el telón de acero. Nadie quiere que eso suceda. Nadie quiere que la gente incluso piense que eso puede suceder, así que los tres gigantes europeos tienen que tomar posiciones rápidamente.

Cuando los alemanes oyen que alguien menciona dinero en la UE se echan la mano al bolsillo, porque ya saben quien va a acabar pagando. Como que no van sobrados no están dispuestos a dar cheques en blanco, aunque ya saben que la cosa no les va a salir gratis. Los franceses son los más europeistas de todos. Están dispuestos a ayudar en lo que haga falta para conservar la unidad de Europa frente al poderoso gigante americano. Y lo van a hacer si les sobra dinero después de subvencionar a todas las industrias francesas que pierden dinero a manos llenas, aunque la UE les llame anticompetitivos. Y los ingleses… bueno, que la UE se rompiera en mil pedazos no les quitaría el sueño. Y mientras van esperando a que eso suceda, van diciendo que todos tenemos que ayudar y salir de la crisis juntos. El sarcasmo inglés es sin duda una de sus mejores cualidades.

Pasen y vean cómo los paises europeos nos dan a todos una demostración de cómo nadar y guardar la ropa. O puesto de otro modo, cómo mantener la calma en la Unión Europea, conseguir lo que quieren y mantener a todo el mundo contento al mismo tiempo. Ah! Y tomen notas. Seguro que vamos a sacar algunos consejos que podemos aplicar en la próxima reunión familiar.

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Échale la culpa a la testosterona

Tenemos nuevo malo de la película. Porque ya hace tiempo que se buscan culpables para la mastodóntica crisis global que nos aflige. Se está culpando a los bancos centrales, a los banqueros, a los reguladores, al capitalismo, a la globalización (ese clásico), pero poco a poco va emergiendo un nuevo culpable que parece hacer las delicias de todos: la testosterona.

La testosterona es un químico que se encuentra en grandes cantidades en los hombres y en ínfimas cantidades en las mujeres. Aparentemente provoca incrementos de confianza. Algunos estudios han encontrado una relación directa entre altos niveles de testosterona y beneficios en los mercados financieros. Y puesto que los que no tienen beneficios acaban siendo apartados de las operaciones, tenemos que los mercados financieros están llenos de individuos a los que les sale la testosterona hasta por las orejas. La confianza que provoca hace que en buenos tiempos todos quieran comprar. Cuando algo anda mal, la cortisona entra en juego, generando el efecto contrario, y es cuando el pánico se apodera de los mercados.

Numerosos artículos están utilizando esta teoría a la hora de buscar culpables de la crisis. Y es la mejor explicación posible. Por un lado no cuestiona el Sistema. Por otro las mujeres sienten que tienen un argumento para entrar en un área dominada por hombres. Dicen que las mujeres consideran sus decisiones más detenidamente (cito textualmente) lo que contrarrestaría la testosterona, evitando los episodios de euforia y pánico. Para los hombres este es un mal menor, puesto que de todos modos, la llegada de mujeres a todos los puestos de importancia en los negocios es un hecho, y va a suceder con o sin la ayuda de la testosterona.

Todos contentos entonces, porque quien va a culpar a los hombres de tener testosterona? Es algo que viene en los genes. Criticarlo sería atentar contra la igualdad de oportunidades.

Así que ya estamos listos. Echémosle la culpa a la testosterona y se acabó el problema.

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En el Banco de Inglaterra no tienen ni idea

El Gobernador del Banco de Inglaterra ha admitido públicamente que no entiende nada sobre esta crisis. Al fin una noticia positiva!

En un discurso ante la patronal británica la semana pasada, el gobernador del Banco de Inglaterra dijo en referencia a la situación económica actual.

“Está claro que la políticas no consiguieron prevenir el desarrollo de una situación insostenible”

Y en referencia a las políticas aplicadas más recientemente, como la reducción hasta niveles ridículos del tipo de interés, dijo:

“El retraso de los efectos de la política económica son notoriamente largos e impredecibles”

La traducción de toda esta palabrería convenientemente estudiada por su departamente de relaciones públicas es simplemente “No sabemos por qué las políticas no prevenieron la crisis, y no sabemos cuando las políticas que estamos implementando van a funcionar, o incluso si van a funcionar”. Es decir, que el Gobernador del Banco de Inglaterra no tiene ni la más mínima idea de cómo nos metimos en la crisis o cómo salir.

Y tu dirás: Pues si el Gobernador del Banco de Inglaterra, uno de los economistas más brillantes del país ayudado por los economistas más brillantes del país y parte del extranjero no lo sabe, entonces estamos listos. Si ese es tu pensamiento, estás siendo hipócrita y oportunista.

Es de dominio público que los economistas no tienen ni idea de Economía. Saben muchas teorías, usan palabras complicadas y a veces son capaces de explicar crisis del pasado pero sobre el futuro? Ni idea.

Lo que a menudo parece seguridad no es más que arrogancia o simple ingenuidad.

Es de agradecer que nos ahorre el dolor de clases magistrales de economía que no se cree ni él (bullshit). Debo decir que el hombre me produce simpatía. Admitir la ignorancia es el primer paso para abandonar el libro de economía y empezar a aplicar el sentido común, que seguro que funciona mejor. Buena suerte majete!

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