Archivo de la categoría: Perplejo

El Diablo está en los pequeños detalles

La gran noticia sorpresa de la semana pasada fue la bajada de tipos de interés en UK (he dicho noticia sorpresa). Curiosamente, la noticia dejó en evidencia algo sobre los periódicos londinenses de la tarde. Lo que no tengo tan claro es qué.

Después de que le Reserva Federal Americana decidiera rebajar el tipo de interés del dinero en un punto, todo el mundo esperaba una decisión similar por parte del Banco de Inglaterra. La mayoría apostaban por una rebaja de medio punto, aunque los economistas de la mayoría de instituciones financieras y periódicos (esos que le dicen al Banco Central lo que tiene que hacer sin tener que responder por un error) exigían una rebaja de un punto. The Old Dame of Threadneedle, como se conoce al Banco de Inglaterra, sorprendió a todo el mundo con una rebaja de un punto y medio, pasando de 4,5% a 3%.

Cuando yo aprendía matemáticas hace unos años, me decían que al hablar de porcentajes hay que ir con cuidado. Si yo tengo el 50% de algo y de repente me dicen que me van a quitar el 10%, significa que voy a tener 45%, porque el 10% de 50 es 5, por lo tanto 50%-10%=45%. Ahora bien, si me van a dejar en 40% diré que me van a quitar 10 puntos porcentuales. Supongo que a ti también te contaron la diferencia antre porcentje y puntos porcentuales. La cosa no deja lugar a dudas.

Cual fue mi sorpresa al ir andando hacia casa y ver que los tres periódicos londinenses de la tarde (The London Paper y London Lite / Evening Standard) compartían portada casi igual: El Banco Central baja los tipos de interés 1,5%.

Veamos, si los tipos de interés estaban al 4,5% y el Banco de Inglaterra los bajó un 1,5%, los nuevos tipos serían 4,41%, y no 3%. Soy yo o los números no salen? Rápidamente eché un vistazo a los medios más serios, y afortunadamente descubrí que tantos años de estudio no han sido en vano, ya que The Guardian y The Times decían textualmente “1,5 puntos porcentuales”.

Los tres periódicos de la tarde, que son de tipo informal, dan la noticia en portada con un error matemático. Los periódicos más “serios” la dan correctamente. Esto me hizo pensar, aunque no conseguí llegar a ninguna conclusión. Es por ello que apelo a tu criterio para que me saques de dudas.

No respondas a la pregunta todavia. Sigue leyendo el siguiente post.

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Coches especiales para mujeres

Todo el mundo sabe que las mujeres tienen problemas para cambiar las marchas al conducir, que no saben aparcar, que les cuesta encontrar la dirección correcta para llegar a su destino y que no quieren manchase sus lindas manos en trabajos sucios como cambiar ruedas. Parece que finalmente alguien va a hacer algo para paliar estas carencias.

Es también conocido por todo el mundo que si hay un país donde los derechos de la mujer son respetados y el gobierno busca activamente su mejora es Irán. No debe sorprendernos pues, que sea el principal productor de automóbiles iraniano el primero en el mundo que se ha preocupado en hacer un coche especial para mujeres, donde todas las carencias y limitaciones que comentaba al principio han sido solucionadas.

El coche en cuestión, todavía en fase de diseño, tendrá cambio automático, ayudas para aparcar y para circular, y un sistema que permite cambiar las ruedas sin ensuciarse las manos. Según reporta la BBC, el coche va a tener también características especiales para facilitar la tarea de ir a comprar o llevar a los niños a la escuela, algo que evidentemente, en un coche “para hombres” es completamente innecesario. Supongo que en la promoción del nuevo modelo van a invitar a las afortunadas dueñas a un curso de cocina gratuito.

Son acciones como esta las que realmente ayudan a acabar con los clichés y hacer una sociedad mejor. Me pregunto si tendrán previsto exportar los cochoes fuera de Irán.

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El ladrón sólo llama una vez

Hoy he sabido que a una compañera de trabajo le entraron a robar en casa, en West London. Bueno, no entraron exactamente. Y el ladrón mostró unas maneras algo infrecuentes.

El ladrón no aprovechó el fin de semana, ni tampoco la noche. Como es lógico, lo hizo a plena luz del día de un viernes, cuando es seguro que no hay nadie en casa, y tampoco en los alrededores.

Lo curioso del caso es que ni entró por la chimenea (como otros acostumbran a hacer en Navidad), ni por una ventana, ni se descolgó desde el techo. Entró por la puerta. Pero este ladrón tiene buenas maneras, así que antes de entrar tocó el timbre. Al ver que nadie venía a abrirle decidió forzar la puerta.

El caso es que mi compañera estaba llamando por teléfono, así que terminó la llamada y se dirigió a la puerta cuando vio a un hombre intentando forzar la cerradura. Afortunadamente pudo cerrar la puerta con llave desde dentro e inmediatamente llamar a la policía. Más tarde supo que el ladrón había robado al vecino, que evidentemente no estaba en casa cuando le tocó el timbre.

Aparte del susto, no hubo pérdidas materiales ni físicas. La pregunta es: ¿qué hacer al ver alguien de pinta sospechosa (o no) en la puerta? Si no atendemos, pueden asumir que no hay nadie y entrar. Si abrimos, el remedio puede ser peor. Cuando llame el timbre habrá que mirar quien es, y en caso de no querer abrir tendremos que gritar algo así como “ya pertenecemos a la Iglesia de la Cienciología” o “no compramos enciclopedias, aquí leemos la Wikipedia“.

Hay que tomárselo a risa… eso o ir al frenopático de cabeza.

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Se puede vivir en UK sin saber inglés?

La noticia principal ayer en las noticias de la noche de la BBC era sobre los inmigrantes. Resulta que a alguien se le ha ocurrido que el hecho de que una parte significativa de la población no sepa hablar inglés es un problema para la integración. Repito el concepto por si acaso: gente que vive en el Reino Unido no es capaz de comunicarse en inglés.

La noticia viene porque desde hace ya un tiempo el tema de la inmigración está en el número uno de la lista de preocupaciones de la gente, concretamente la integración en la sociedad de estos inmigrantes.

Las últimas políticas propuestas son que aquellos inmigrantes que deseen trabajar en el Reino Unido deberán aprender inglés, y que los que ya viven aquí y están en paro y cobrando subsidios del Estado van a tener que demostrar que lo están aprendiendo.

Lo único que puedo decir es que yo he estado en tiendas en el norte de Londres donde para pedir lo mínimo he tenido que hablar con signos porque la dependienta era incapaz de entender inglés. Ni siquiera números. En Londres hay zonas que son compartimentos estancos: pequeñas burbujas que reproducen el lugar de origen de los habitantes donde nada Británico se cuela.

Los responsables de algunas organizaciones se han quejado de que en una sociedad multicultural, estas políticas están mandando un mensaje equivocado. Así que obligar a alguien a aprender la lengua oficial del lugar de acogida es anti-multicultural? Y supongo que eso limita injustamente las opciones de los inmigrantes que se niegan a aprender la lengua, no? No van a tardar en decir que eso es una medida totalitaria.

Hay dos cosas que me dejan perplejo aquí. La primera es cómo puede ser que una persona se mueva en un círculo tan pequeño y cerrado como para poder vivir en un país sin conocer la lengua autóctona.

La segunda es cómo puede alguien vivir en un lugar sin tener la curiosidad, el interés o siquiera el respeto de aprender la lengua oficial. Que tipo de mentalidad puede tener para creer que por el mero hecho de que puede sobrevivir sin hablar la lengua ya no debe tomarse la molestia de hablarla. No voy a entrar en si eso es o no tolerable. Es simplemente que me parece inaudito, incomprensible y demuestra la nula intención por integrarse en la cultura o mostrar algún tipo de respeto por la Sociedad que la ha aceptado y le proporciona lo necesario para vivir.

Cuando yo llegué a Londres, mi nivel de Inglés era bueno, pero me molesté en mejorarlo. No para encontrar un buen trabajo. Simplemente por decisión personal. Es una cuestión de respeto. Y una lengua lleva adjuntos muchos conceptos que ayudan a comprender la sociedad en la que se usa. Aprenderla es una riqueza, una muestra de voluntad de integración, de reconocimiento y sobretodo de respeto. No puedo comprender que alguien pueda rechazar la lengua autóctona de un lugar. Simplemente no puedo.

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Peajes según los británicos

Cuando Ken Livingstone, el polémico alcalde de Londres implantó al Congestion Charge, el peaje por circular por el centro de Londres, la gente se puso las manos en la cabeza. Hoy nadie discute que ha sido fundamental para evitar los históricos atascos, por lo que han decidido implementar un sistema anti-congestión en todas las carreteras británicas. Pero si crees que van a ir poniendo peajes por toda la geografía, estás muy equivocado.

El Reino Unido es uno de los países más densamente poblados del mundo, y con su gusto por la conducción, el peligro de congestión generalizada se está haciendo real. El gobierno se ha puesto manos a la obra y está estudiando un plan cuyo principio económico es el mismo que la Congestion Charge: poner un precio por circular, de manera que antes de hacer un trayecto pienses si el beneficio de conducir compensa el precio (para una explicación algo más larga del fundamento económico pincha aquí).

En la gran mayoría de países los peajes no son para evitar la congestión, sino para financiar las inversiones en la construcción, mejora y mantenimiento de la vía de peaje. El proyecto británico es innovador, y con muchísimo sentido siempre que los ingresos se reinviertan en sistemas alternativos de transporte.

Pero cómo lo van a llevar a término? Van a poner peajes por todas partes? No exactamente. Lo que van a hacer es obligar a los conductores a poner un aparato en el coche que les va a identificar. Cuando circulen, el aparato va a enviar una señal a un ordenador central que va a archivar dónde, cuándo y cómo el coche circuló, y lo va a guardar de manera que se podrá facturar al conductor por cada kilómetro recorrido, dependiendo de la hora, día, lugar, vías utilizadas…

En un peaje normal, la tarjeta guarda tus recorridos, y si te preocupa esto, siempre puedes ir por el “manual”, pagar en efectivo, y nadie sabe que pasaste por ahí. Pero es que este proyecto significa que el ordenador central sabe en todo momento dónde estás, dónde has estado, y lo archiva para siempre…

Así que el teléfono móvil nos puede localizar, el pase del metro archiva dónde y cuando entramos o salimos del metro, y pronto los trenes van a ir igual, las calles están llenas de cámaras que pueden “reconocer” a las personas y ahora cada coche va a tener un sistema de localización permanente como en las películas… Viendo esto lo del documento de identidad parece un juego de niños…

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Una vivienda digna en Londres

Me llegan noticias desde España acerca de que los jóvenes están pasando problemas para acceder a la Vivienda, y en vez de quedarse pasmados han decidido pasar a la acción. Bajo el lema “Por una vivienda digna”, se ha organizado un movimiento con manifestaciones, sentadas, y eslogans tan llamativos “No vas a tener una casa en tu vida“. Todo esto no pasa en Londres. Será que han encontrado la solución.

El tema está en que los jóvenes españoles de menos de 30 años, una vez han acabado sus estudios y han encontrado su primer trabajo empiezan a pensar en irse de casa, es decir, dejar de dormir bajo el techo de sus padres. Para tal fin, los jóvenes (ya sea en pareja o solos, lo que se da cada vez más) tienen que comprarse un piso, a poder ser en un lugar de fácil acceso al centro de la ciudad, tiendas, cines y bares.

El problema viene de que los precios son tan altos que para poder comprar el piso hay que pedir una hipoteca a 35 o 40 años, y luego hacer malabarismos para poder llegar a fin de mes. Puedo atestiguarlo, porque antes de venirme a Londres hice números de todas las maneras posibles y la cosa estaba complicada.

En Londres tienen otro enfoque. No buscan comprar, sino que alquilan. Esto es parte de la cultura aquí: alquilan una habitación y comparten la cocina, el baño y la sala de estar (si la hay) con otras personas. Si son afortunados con una persona, si no lo son (como aquí el que escribe) con otros tres individuos con alergia a la fregona y al orden, entre otras cosas. Incluso hay parejas que viven en casas compartidas. De ahí que sea fácil encontrar en los periódicos anuncios de “habitación doble, ideal parejas”. Lo de comprar, queda fuera del alcance, sobretodo teniendo en cuenta que la mayoría de universitarios pasan sus primeros años de graduados pagando el crédito que pidieron para poder ir a la Universidad, que se les lleva más de una tercera parte del sueldo en muchos casos.

Pero también los hay que quieren comprar, sobretodo parejas. Lo que hacen es meterse en una hipoteca a 35 o 40 años, y como que los plazos se les llevan prácticamente los dos sueldos enteritos, alquilan una habitación a un extraño. Este sistema se da mucho en los alrededores de Canary Wharf y Docklands, nuevos espacios urbanizados habitados por jóvenes trabajadores de la City.

Por lo que he visto aquí compartir piso es como una tradición, y nadie se queja de tener 30 años, trabajo estable y vivir en un piso compartido. O de vivir con la pareja en un piso compartido. O de meter a un extraño en su nidito de amor. Será que ellos le dan otro sentido a esto de la “vivienda digna”. Lo que más me sorprende es que los extranjeros, entre ellos muchos españoles, aceptan vivir aquí en condiciones que ni se hubieran pasado por la cabeza estando en su ciudad de origen. Incluido un servidor. Será por lo de estar lejos de casa…

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Cómo soluciona un periodista el límite de espacio?

Cuando un periodista se enfrenta a una noticia, cómo decide que destacar? Siempre hay cosas que se quedan fuera. Cómo decidir cuáles?

En plena locura sobre el cambio climático en Londres y las acusaciones de que los aviones son principales causantes, Eurostar, el operador del tren de alta velocidad bajo el Canal de la Mancha anuncia un incremento en los beneficios del 11.7%.

La nota de prensa dice que:

  • La seguridad en los aeropuertos desde verano y la niebla de Diciembre hicieron que miles de pasajeros cambiaran el avión por el tren.
  • Eurostar se benefició de la colaboración con la película “El Código Da Vinci”, que fue responsable de un incremento de 10,6% de las ventas internacionales (esto es, de no residentes en Francia, Bélgica o el reino Unido).
  • La puntualidad fue mucho mejor que la de las aerolíneas competidoras.
  • El CEO destaca que más y más gente es atraída por los beneficios medioambientales del tren frente al avión.

La BBC dice que el incremento de la seguridad en los aeropuertos y la niebla de fin de año hacen incrementar el número de pasajeros del tren Eurostar.

The Guardian dice que la puntualidad, el aumento de seguridad en general y el marketing relacionado con el film “El Código Da Vinci” hacen que aumenten los pasajeros de Eurostar.

Sky News dice que el éxito del film “El Código Da Vinci” disparó las ventas de Eurostar. El mal tiempo de fin de año y las molestias en seguridad también motivaron a gente a tomar el tren.

El periódico gratuito de negocios de la mañana City A.M. dice que el operador Eurostar aumenta sus ventas gracias entre otras razones a que la preocupación por el Medio Ambiente hace que muchos pasajeros cambien el avión por el tren.

Ahora ya estoy más tranquilo sobre la credibilidad de los medios de comunicación.

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