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Que es el G20 y que han venido a hacer a Londres

Quizás hayas oído hablar sobre una reunión  internacional en Londres hoy y mañana para discutir temas de gran importancia. Grupos de activistas de todo el mundo han llegado a Londres para montar unos carnavales en las calles de los dos centros financieros de la ciudad. Analicemos la importantísima tarea del G20 y sus reuniones.

El G20 es el grupo de los paises más importantes del mundo. La raíz del grupo es el G7, compuesto por USA, Canadá, UK, Alemania, Italia, Francia y Japón. Son lo que la prensa llama “El grupo de países más industrializados”.

El grupo se convirtió para muchos en la representación del capitalismo. Les acusaban de proteger sólo los intereses de los ricos y de ignorar a la ONU. Al mismo tiempo, países como Brasil, India y China se quejaban que los países en vías de desarrollo también tenían algo que decir.

Quien sabe si por un ataque de remordimientos, tras la crisis asiática de 1999, el G7 creó el G20 compuesto por los piases más industrializados (el G7) más las economías en desarrollo más poderosas: Brasil, Argentina, México, Sur África, Turquia, Rusia, Arabia Saudí, India, Corea del Sur, China, Indonesia, Australia y la guindilla de la Unión Europea.

Gracias al G20 ya nadie se puede quejar de que los temas internacionales se discuten entre los ricos. De hecho, el G20 convierte la ONU en una simple reunión festiva, para que los pequeños países tengan la ilusión de que pintan algo en el mundo.

Pero a qué viene eso de que se reúnan ahora en Londres? La razón es la crisis económica. En el pasado acostumbraban a reunirse para tomar canapés, hacer networking, y visitar países a costa de sus gobiernos y del gobierno organizador de la cumbre. Ahora, la cosa es mucho más seria. El «credit crunch» ha acabado arrastrando a toda la economía. Todos los países han ejecutado planes inundando de dinero sus economías, sin ningún éxito. Así que los dirigentes van a usar la reunión de mañana en Londres para llorar todos juntos en una sesión de catarsis internacional. Evidentemente, no van a inventar ninguna solución revolucionaria para salvar al mundo porque ya sabemos que nadie tiene ni la más remota idea de cómo solucionar este pastel. Simplemente van a soltar algunas lagrimas, pronunciar alguna frase rimbombante, y luego volver a sus actividades habituales de ingestión de canapés y charla.

Para celebrar tan importante cumbre, activistas de todo el mundo han llegado hasta Londres para montar un carnaval por las calles de la City. Todos ellos han venido andando o en bicicleta desde sus países, puesto que están terriblemente preocupados por el cambio climático y jamás viajarían en coche o avión (que horror) para acudir a la cita. Los carnavales de hoy han sido denominados «Los cuatro jinetes del Apocalipsis», y van a ser cuatro carnavales distintos contra el cambio climático, la guerra, el desempleo y los embargos de viviendas de gente que no puede pagar hipotecas. El final del carnaval va a ser frente al Banco de Inglaterra.

Quizás pienses que los cuatro temas propuestos no van a ningún sitio, y que la crisis no se va a solucionar gritando contra el desempleo. Pero esa no es la cuestión. El objetivo principal es el entretenimiento de las masas.

Los del G20 podrían reunirse por teléfono, pero prefieren hacerlo en persona para atraer la atención mundial. Los activistas entonces pueden ir a la ciudad de la reunión a hacer lo mismo que los dirigentes: conocer países y charlar con otra gente, pero sin canapés. Muchos grupos de jóvenes pueden asistir y gritar desesperadamente contra la injusticia del sistema económico mundial. Eso saciará la necesidad juvenil de rebeldía, les dará la ilusión de que están influyendo en los temas importantes mundiales y les dará algunas anécdotas que podrán contar toda su vida. Los violentos van a poner la nota de color. Reventarán cristales, intimidarán a aquellos que parezcan banqueros, intentarán entrar en los bancos. Todo para la diversión general.

Claro, la policía también pondrá su granito de arena. El dispositivo de hoy y mañana ha costado 7,2 millones de libras. Todos han sido instruidos en tener cero tolerancia, con lo que cuando los disturbios empiecen, no se lo van a pensar dos veces antes de repartir leña, cosa que hará las delicias de los manifestantes, quienes podrán mostrar orgullosos los moratones a las cámaras mientras denuncian la represión del del capitalismo y sus múltiples contradicciones.

Yo por mi parte conozco a bastante gente que trabaja en bancos. Son buena gente. Hoy al salir de trabajar voy a ir a gritar contra ellos y a culparles de todos los males del mundo moderno. Quizás incluso les tire algunos huevos. Al fin y al cabo son banqueros. Gracias a eso, el mundo va a ser un lugar más justo.

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Tarde y mal

Pues si, acabo de darme cuenta que la fecha que me había fijado para la vuelta era el pasado jueves. Vamos un poco tarde.

Si por casualidad has llegado aquí buscando el post prometido, mis disculpas. Mañana habrá uno. Prometido. Esta vez si (vaya imagen!)

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Estudiar en tiempos de Internet

Es cierto que Internet nos ha traído numerosos beneficios, pero no es menos cierto que ha traído sus problemas. Como el daño irreparable que está causando en los estudiantes, quienes están siendo privados de aprendizajes que son esenciales para su futuro éxito.

Veamos algunos comentarios aparecidos en este blog y verás a qué me refiero:

Javier comenta

Podrian numerarme las consecuencias k ha tenido la crisis en españa i en toso el mundo¿¿?
I las k tendra.

Podría ser que a Javier le interesa el tema de la crisis, pero a mi eso me huele a enunciado de trabajo de clase.

Susana dice

soy una estudiante de 4 de la eso en la escuela casal dels angels de hospitalet de llobregat, necesitaria informacion sobre la relacion de don juan tenorio con el romanticismo.
gracias

Si, es cierto que quizás está interesada en Don Juan, pero la pregunta es extraña.

En otros casos ni siquiera nos queda al duda como en el caso de Lucía:

hola me llamo lucia y tengo que buscar informacion para un trabajo de ingles sobre the IRA y sobre the bonfire night me podeis ayudar?
gracias
xdxd=)

Estos estudiantes, cuando tienen que hacer los deberes o escribir un ensayo simplemente buscan en Google, en Wikipedia, preguntan en algunos blogs, y trabajo resuelto. Seguramente lo hacen mientras chatean por el messenger. Demasiado fácil. No tienen incentivos para generar nuevas habilidades. Como las siguientes, que van a perderse para siempre:

  • Creatividad: Inventar razones por las cuales no podemos mostrar el trabajo hecho («se lo comió el perro)
  • Arte dramático: Para contar esas razones deforma convincente
  • Improvisación: Para tomar una hoja cualquiera e inventar la respuesta como si la estuvieras leyendo
  • Regateo: Para que el compañero de mesa te diga las respuestas a cambio de un favor razonable
  • Escritura rápida: Para copiar rápidamente las respuestas del compañero antes de que la profesora o el profesor llegue a tu mesa y recoja el trabajo
  • Comunicación con la familia: Para encontrar a alguien que sepa de la materia y esté dispuesto ah decir las respuestas
  • Networking: Para saber en todo momento quien es el mejor conocido que nos puede aydar en las distintas materias
  • Trabajo en equipo: Para hacer un trabajo entre cuatro o cinco pero que el resultado sea lo suficientemente distinto como para que no se note

Los estudiantes de hoy en día van a terminar sus estudios sin haber aprendido todas estas habilidades… Lo que hace pensar seriamente en qué será de este Mundo cuando ellos manden…

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Deportes exóticos (en Gran Bretaña)

Hablábamos el otro día sobre las diferencias culturales y los tópicos. Uno de los tópicos más conocidos es que los británicos tienen gustos particulares en deportes. Para muestra, los Juegos Olímpicos.

El estadio olímpico de Pekín (Beijing para ser políticamente correctos) estaba preparándose para acoger la ceremonia de clausura. En la BBC aprovechaban para dar algunos reportajes de las últimas finales olímpicas. Parece que dejaron para este último momento deportes minoritarios, extraños, casi podríamos decir que exóticos. El presentador se esforzaba en ponderar la importancia de estos deportes, la gran cantidad de espectadores que arrastran a lo ancho del mundo (aunque les parezca mentira, ha añadido en una de las ocasiones). En todos ellos decía que el reto para los juegos de 2012, en los que Londres es la ciudad anfitriona, es presentar un equipo. No un equipo con aspiraciones a medalla, sino simplemente estar ahí y tratar de no recibir la primera en la frente.

Cuales son esos deportes, te preguntarás. Qué deportes olímpicos son tan desconocidos en Gran Bretaña como para que el objetivo para sus propios JJOO sea simplemente presentar un equipo para que luzcan la bandera?

Pues bien, esos deportes extraños que no merecen siquiera mención en los periódicos son Baloncesto, Waterpolo y Balonmano. Pero en Cricket, Rugby y Golf, los británicos son unos máquinas.

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I’m blogging

El sábado por la noche, mientras estaba con unos amigos en un local musical tuve una llamada de aviso, un momento de lucidez. Tienen los blogs la habilidad de apoderarse de la mente de sus autores? Tengo todavía salvación?

En medio de la oscuridad, las luces relampagueantes y el volumen ridículamente alto de la música (que estuviéramos justo al lado de uno de los altavoces supongo que empeoraba la cosa) vi a un individuo acercarse. Llevaba una camiseta de un color oscuro indescifrable con un mensaje: «I’m blogging».

Mi primer pensamiento se dirigió a la gramática. A qué se refiere? Que está blogueando en este momento, es decir, que va a escribir un post con lo que ocurre a su alrededor? O significa que él bloguea en general, en cualquier momento? En cualquier caso está claro que el individuo tiene un blog.

Fue entonces cuando un segundo pensamiento acudió a mi mente, inmediatamente seguido por un escalofrío.

El bloguero en cuestión no estaba comunicando al mundo que tiene un blog. Era más una afirmación, una demostración de estatus. La gran mayoría de la población, ante semejante camiseta, probablemente pensará: y qué? Y ahí reside el problema. El individuo tiene un blog, una página web en la que publica sus pensamientos y reflexiones. Tendrá 3 o 3.000 personas que leen sus posts, el numero no es importante, sino el hecho de que existen. Probablemente él les llamará «sus lectores». Y su existencia le convierte en importante.

Pero su blog está en Internet. Cuando abandona su pequeño mundo cibernético nadie sabe de sus hazañas blogueras. Él quiere que esa importancia vaya con él, que el mundo real sea una extensión de su mundo cibernético, por eso siente la necesidad de informarnos de que tiene un blog.

Pero la verdad, es que cualquiera con acceso a un ordenador con Internet puede tener un blog. No es como escribir en un periódico o tener un programa de noticias en la TV. Es simplemente un blog. Pero tener un blog, puede pasar de ser un medio de expresión para convertirse en un fin en sí mismo? Es posible que acabemos creyendo que por tener un blog y «lectores» nos confiere algún tipo de autoridad y queramos reclamarla llevando una camiseta?

Estimado lector o lectora, si ves que mi ritmo de posts se reduce, es que estoy asegurándome de que la vida ahí afuera es todavía la principal.

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Diferencias culturales: Last.fm

Uno de los temas preferidos en los libros de negocios hoy en día son las diferencias culturales. Aparentemente no todos somos iguales, sino que nos define nuestra cultura. Y para hacer negocios hay que actuar de acuerdo con esta regla. Veamos cómo Last.fm interpreta las diferencias culturales entre la gente de habla hispana y el resto de principales lenguas.

Last.fm es un servicio de los llamados Web 2.0. En este caso un social networking alrededor de la música. Lo bueno que tiene es que no tiene anuncios y más o menos escuchas música que te va a gustar.

Hoy me disponía a escuchar mi canal recomendado cuando me he encontrado con esto:

Espera un momentillo

Basicamente cuenta que el servidor se ha atragantado y que vuelvas a intentarlo más tarde. Para asegurarse de que cumplen con la regla de respetar las diferencias culturales lo ponen en 12 idiomas. Pero no acaba ahí, porque en la primera parte del texto siempre cuentan lo del servidor, pero en la segunda añaden algo más de Diferencia Cultural.

El texto principal, en inglés, dice:

We’re sorry, but our database servers are currently overloaded. Please enjoy a quick cup of tea and then try refreshing this page.

Nada especial. Simplemente lo del servidor y «por favor disfruta una rápida taza de té y trata de refrescar la página». Pero qué ocurre cuando lees el texto en alemán?

Deutsch: Es tut uns sehr Leid, aber unsere Datenbankserver sind gerade überlastet. Habe bitte ein wenig Geduld, trinke eine Tasse Tee mit uns und versuche dann, die Seite erneut zu laden.

Si mis superpoderes políglotas no me han abandonado, diría que a los que hablan alemán les piden «por favor, ten un poco de paciencia, tómate una taza de té con nosotros y entonces trata de refrescar la página». Nada de taza rápida, sino que tengan paciencia, y que la taza de té se la tomen (no que la disfruten) y con ellos. Qué le dicen a los de habla francesa?

Français: Nous sommes désolés, les serveurs qui hébergent notre base de données sont actuellement en surcharge. Servez-vous une petite tasse de thé puis essayez de rafraîchir cette page.

Veamos, la cosa va más o menos «Sírvase una pequeña taza de té y actualice la página». Directo a matar: sin por favor y sin disfrutar. Aquí la taza es pequeña, pero no rápida, y te la vas a tomar tu solito. Qué le dicen a los que hablan italiano?

Italiano: Siamo spiacenti, ma i nostri server sono attualmente intasati. Riprova fra qualche minuto, giusto il tempo di gustarti una tazzina di caffè!

Dicen «pruébalo de nuevo en cualquier momento, justo el tiempo de tomarte una tacita de café!». Ya se sabe que los italianos son más de café que de té. Y la exclamación al final? Los italianos son escandalosos, ya sabes: prego! porca miseria! Ellos siempre gritan. Nada de por favor tampoco, pero aquí si que les piden que disfruten. Cómo se dirigen a los portugueses?

Português: Desculpe-nos, mas os nosso bancos de dados estão sobrecarregados no momento. Por que você não toma um cafezinho e tenta atualizar a página depois?

Dicen «¿por qué no se toma un cafecito y trata de actualizar la página después?». Aquí vemos que a los portugueses las sugerencias se tienen que hacer en forma de pregunta. Ellos también son más de café que de té. La taza pequeña taza de café en italiano se convierte aquí en un café, y en diminutivo. O sea que seguimos con la idea de que la taza es pequeña, pero nada de invitarlos como a los alemanes ni que disfruten.

Pero cómo se dirigen a los de habla hispana?

Español: Perdón, lamentamos que nuestros servidores de base de datos estén sobre cargados en estos momentos. Por favor, vuelve a intentarlo dentro de unos minutillos.

Ha vuelto el por favor, pero ni té ni café ni leches. Y mucho menos tomártelo con ellos! Y para acabarlo de arreglar, «minutillos». Cómo cuando te viene el fontanero y te dice «no se preocupe, sólo serán unos minutillos».

No se cómo estarás tu, pero yo me he quedado perplejo con esto de las Diferencias Culturales. Te dejo que seas tu el que saque conclusiones

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Here comes the sun

Hay canciones que tarareas sin razón aparente. Canciones que te gustan, pero a las que no das demasiada importancia hasta que un día todo cambia. De repente descubres un mensaje que había estado oculto y es como si escucharas la canción por primera vez.

Para entender el arte, en cualquier forma o soporte, es imprescindible entender la situación personal, cultural, política y cuantas otras cosas puedan influir en el artista. Las canciones no son distintas. Sus letras y melodías esconden mensajes indescifrables si no entiendes la situación en que fueron compuestas.

Where?

Paseando estos días por Londres me encontré tarareando «Here comes the sun», la canción de los Beatles compuesta por George Harrison. Por alguna razón la letra me salió de tirón y como si la escuchara por primera vez, entendí por completo su significado.

Light

Después de un larguísimo invierno hace un par de semanas el sol ha venido a vernos, y cada una de las frases de George Harrison han resonado en mi cabeza, como si él hubiera entendido perfectamente lo que yo pensaba. Lo que en definitiva cada inglés siente cuando por primera vez llega el sol.

London in Spring

Here comes the sun, do do do do

Ya lega el sol

St. James's (II)

Here comes the sun, and I say
It’s all right

Ya llega el sol, y yo digo
Así está bien

Chill out

Little darling,
it’s been a long, cold, lonely winter

Pequeña,
ha sido un largo, frío y solitario invierno

Green contrast

Little darling
it feels like years since it´s been here

Pequeña,
parece que haga años desde que estuvo por aquí

White Swan

Here comes the sun do do do do

Ya llega el sol

Relax

Here comes the sun, and I say
It’s all right

Ya llega el sol, y yo digo
Así está bien

Similar

La traducción es muy libre, pero espero que transmita lo que siento, y que las fotos te ayuden a aprender algo más sobre esta bellísima canción.

El resto de fotos en el set de Flickr

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De paseo por la City

Hace unos días Ignacio, Vanessa, L y yo decidimos saldar una cuenta que llevaba ya tiempo pendiente. En un arranque de ímpetu decidimos salir a capturar las legendarias y vacías calles de la City en fin de semana.

Siendo ya Abril, confiamos en que el tiempo acompañaría nuestro deambular. Ingenuos…

Tower Bridge

Puesto que somos londinenses de pro, hace falta algo más que unas cuantas nubes amenazantes para amedrentarnos, así que a pesar del gris perla del cielo, nos dispusimos a cruzar el London Bridge. Esta era la puerta principal de entrada a la ciudad romana, y por muchos años fue la principal defensa de la ciudad: entrada para comerciantes, emboscada para enemigos. Pero al otro lado, en vez de un centinela de la Novena Legión, o un soldado sajón de mirada inquisitiva lo que nos esperaba era el omnipresente símbolo del London Underground.

London Undergound - Monument

Como no podía ser de otra manera, llegamos al foro, o lo que en tiempos romanos fue el foro. Hoy ese lugar lo ocupa el histórico Leadenhall Market. Los fines de semana muestra una imagen desierta, casi inerte, pero si se contiene el aliento, se pueden escuchar todavía los ecos de las voces de los financieros que lo atestan de lunes a viernes. O incluso, aguzando el oído, los gritos de los vendedores de pollos del siglo XVI.

Leadenhall Market (II)

En lo alto de los arcos de cada una de las entradas, observador penetrante, el dragón del escudo de armas de la City of London amenaza mostrando sus fauces. Bajo sus alas, la espada roja de San Pablo protector de la ciudad.

City of London Dragon

A unos pocos metros de allí, una de las más históricas instituciones Londres. No muy lejos de la taverna para marineros comerciales donde nació, la sede central del Lloyd’s of London es uno de los edificios más controvertidos y a la vez más admirados de la ciudad. Presentándose al ojo desconocedor como un horrible amasijo de hierros y tuberías, el edificio está construido de dentro para afuera, con lo que su fachada, en vez de mirar a la calle, mira al espacio interior (y lo se de buena tinta, porque me lo contó un arquitecto).

Lloyd's of London (III)

En este continuo alternar de edificios históricos y obras modernas nunca se sabe cual va a ser el siguiente descubrimiento.

Foster London

Llegando al Finsbury Circus el día nos regaló unos momentos de sol.

Finsbury Circus (I)

Finnsbury Circus (III)

Y el sol siguió luciendo, a pesar de la tenue lluvia.

Red Boxes in the rain

Como tantos otros viajeros, conocedores de los humores cambiantes del tiempo londinense tuvimos que correr a resguardarnos de una lluvia que ya no era tenue. La recompensa fue ese momento en que el sol resplandece de nuevo reflejándose en el agua.

Bright rain

Aprovechando la ocasión, y sabiendo que nuestro día en la City no iba a durar mucho más nos dirigimos al lugar de la basílica romana, donde hoy se levanta imponente la catedral erigida en honor a San Pablo. Allí algunas hojas tiernas nos recordaron que ya es Abril.

St Paul's

Tender green

Para quien ha visto las calles atestadas de financieros con prisas, resulta sorprendente ver el espacio vacío en Fleet Street, calle que en otros tiempos atravesaba el río Fleet.

Look Right

Bus in Fleet Street

Empty Fleet Street (II)

Bueno, vacías de hombres de negocios, pero llenas de turistas con mochilas a la espalda.

Old Fleet Street

Sedientos y cansados decidimos tomar un respiro en una de las muchas casas públicas de la ciudad.

Pub mirror

Al salir, una lluvia casi torrencial nos disuadió de seguir descubriendo, con lo que tomamos la sabia decisión de ir a comer. Al terminar, la situación no había cambiado, por lo que dimos el paseo por terminado y nos dirigimos a la vecina localidad de Westminster a discutir la jornada. Como prueba de que Londres siempre tiene una sorpresa guardada, Ignacio nos dirigió a un pequeño local en el que pude comprobar que incluso en Londres, es posible tomarse un buen chocolate caliente.

Hot Chocolate

El resto de las fotos en el set de Flickr.

El mismo paseo visto desde otra lente aquí.

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Vuelve el Doctor

Damas y caballeros, preparen sus sofás, desconecten los teléfonos y bajen las luces porque el mejor espectáculo televisivo vuelve a la pantalla. Vuelve el Doctor.

Esta tarde, a las 6.20PM se estrena la cuarta tanda de capítulos del Doctor. Hay quien dice que el Doctor Who justifica el orgullo de vivir en el Reino Unido. Hay quien dice que el décimo Doctor reinventó la serie y la ficción televisiva.

Y no sólo eso: ahora la puedes ver a cualquier hora, cualquier día si te la bajas con el iPlayer. La calidad es tan buena que conectando el ordenador a la TV, puedes verlo en perfecta calidad.

Si tienes la suerte de estar por el Reino Unido (y esto va sin sarcasmo) a partir de esta tarde vas a poder ver al doctor en pantalla ancha:

Los vídeos de Vodpod ya no están disponibles. from www.bbc.co.uk posted with vodpod

Y si no vives en UK, pues tendrás que echar mano de Torrents hasta que una TV de tu país se moleste en comprar los derechos de emisión. Ahí va lo que te estás perdiendo:

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Palabras útiles en inglés: «Continent»

¿Alguna vez te has preguntado cómo se refieren los británicos al resto de Europa?

En España el resto de Europa es simplemente «el resto de Europa», o «al Norte de los Pirineos». Cuando hay que hablar de los británicos normalmente los medios se refieren a ellos como «Las islas británicas». Lógicamente, la forma en que los británicos se refieren al resto de Europa es «The Continent» (el continente). Cuando escuchas la frase por primera vez, lo primero que piensas es «no son ellos parte del continente?» o recuerdas su recalcitrante euroescepticismo. Pero puestos a mirar, la cosa tiene lógica: Si desde el continente se les llama las islas, cómo van a llamar ellos al continente sino «el continente».

Más frases, palabras y expresiones informales para el día a día en inglés pinchando en el link.

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